Една удивителна история: човекът и алкохолът

Ако знаехте защо сме слезли от дърветата: учени разказват човешката еволюция през влечението ни към… алкохола. Именно заради него сме проходили на два крака, именно заради него сме уседнали. Ето още удивителни факти:

Всяка капка алкохол вреди на организма, твърдят много лекари и учени. Доказано е, че злоупотребата с алкохол може да причини различни тежки заболявания като цироза на черния дроб, а навярно дори и рак. Жертвите на хроничен алкохолизъм имат тежка съдба, а специалистите твърдят, че милиони хора умират всяка година от косвените последствия на злоупотребата с алкохол. В същото време, според други теории, умерената консумация на алкохол може да се окаже дори полезна. Германският седмичник „Ди Цайт" публикува тези дни тематични страници, посветени именно на алкохола. От тях сме подбрали и обобщили информацията за биологичната и еволюционната връзка между човека и алкохола.

Първите следи за тази връзка учените откриват в един древен храм. Разкопките и археологическите проучвания на Гьобекли тепе в Турция извадиха на бял свят странните тайни на един от най-древните храмове, строени някога от човек. Освен редица гравирани човешки черепи, при разкопките в Югоизточен Анадол бяха намерени и многобройни животински кости, които подсказват, че ритуалите в храма изобщо не са били аскетични. Напротив, там видимо са се развихряли истински религиозни партита.

Хилядолетия преди да започнем да печем хляб

В съвременния свят комбинацията между религиозно опиянение и дроги е добре позната. Веществата, които водят до така нареченото „разширяване на съзнанието“, са утвърдени катализатори за постигане на религиозни прозрения и екстази. Шаманите на инките поддържали настроението си с ферментирал плодов сок и най-различни гъби, а редица пасажи в Стария и Новия завет документират склонността на много ключови фигури към алкохола. След Потопа, например, най-спешната задача на Ной се оказва да засади лозе. А когато на сватбата в Кана Галилейска алкохолните напитки свършват, Исус превръща водата във вино - и така извършва първото си чудо. Години по-късно, по време на последната си вечеря (Тайната вечеря), основателят на християнството призовава своите апостоли да участват в колективно пиянство.

Вдъхновени от този пример, монасите през Средновековието подпомагат общуването си с Господ чрез собственоръчно приготвени вино и бира. А в центъра на ритуала по причестяване, който възниква още през ранното християнство, стои колективната консумация на хляб и вино. Опияняването с вино не е чуждо и на мюсюлманите - според Корана, попадналите в рая ги очакват реки от вино. Античните гърци пък си представят Дионисий, бога на екстаза, като горещ любител на виното. А при викингите за консумацията на алкохол отговаря направо шефът - главният им бог Один се нарича още „Пияният“, разказва "Ди Цайт" в поредица от статии по темата.

Авторът на една от публикациите Урс Вилман се връща към Гьобекли тепе и се пита как е бил построен тамошният храм. Как в онези праисторически времена първите жреци са успели да примамят ловците и събирачите за участие в строителството? Та нали праисторическите хора изобщо нямат сили и енергия в излишък, а храмът на пръв поглед не им предлага нищо - нито покрив над главата, нито някаква закрила.

Гьобекли тепе в Югоизточен Анадол

Германският археолог Йенс Нотроф, участвал в разкопките на Гьобекли тепе, смята, че е разкрил тази загадка от Каменната епоха. Същата рецепта функционира и до ден-днешен: ако искаш да събереш приятели, които да ти помогнат при преместването в ново жилище, поръчваш хапване и пийване. В Гьобекли тепе примамката били пържоли от зубър и прясна бира. Анализирайки намерените животински кости, археолозите стигат до извода, че в религиозните пиршества в храма към един момент вече участвали между 500 и 1000 души. За да подсигуряват достатъчно зърно за варенето на бира, ловците и събирачите, присъединени към храма, постепенно опоскали до последния стрък всички околни ливади с диворастящи зърнени храни. Тъй че, вместо с триста мъки да събират диворастящите, хората по едно време се сетили да си засаждат ниви и да отглеждат зърнени култури. Тази дейност привличала към култовото място Гьобекли тепе все повече праисторически хора, които се включвали в доизграждането на храма, пиели алкохол и постепенно усядали. Германският археолог Клаус Шмит обобщава: „Първо възниква храмът, а след това - градът“. Ето как жаждата не само поражда религиозни визии в главите на подвижните ловци и събирачи, но в крайна сметка ги кара и да уседнат. „Тук са били поставени темелите на днешния ни начин на живот“, твърди археологът Йенс Нотроф. Тази негова теория споделят и други. Патрик Макгавърн от Университета в Пенсилвания смята, че тъкмо бирата е ключовата смазка за революцията, която се осъществява през неолита: „Хората се научават да отглеждат зърно, за да варят бира - хилядолетия преди да започнат да пекат хляб“.

По-нататък „Ди Цайт" припомня, че доскоро бирата се е смятала за допълнителен продукт, възникнал случайно при приготовляването на хляба. Според учените обаче, хронологията е била обратната: праисторическите хора първо открили ферментацията на овлажнени зърна, а едва по-късно, когато шепа алкохолна каша по случайност попаднала в огъня, се появил и хлябът. Опитът с първите алкохолни продукти подтикнал хората от Каменната епоха да оптимизират процеса, пише изданието и уточнява, че в хода на еволюцията ферментацията многократно е била използвана за набавяне на енергия, включително от първите едноклетъчни.

„Преди близо 10 милиона години нашите биологични предци постепенно придобили умението да надушват алкохола. Причината е съвсем проста. Къде са откривали плодовете с най-много захар, които предоставят на тялото максимално количество гориво? Ами тези плодове са нападали от дървото и ферментират на земята. Тоест, за да се добереш до висококалорийна храна, трябва отдалеч да можеш да подушваш миришещите на етанол деликатеси и да погълнеш колкото е възможно повече от тях.

Алкохолът и човекоподобните маймуни

Тази стратегия за оцеляване от праисторически времена е свързана и с наслада, като за връзката между оцеляването и насладата отговаря една малка зона от мозъка: системата за възнаграждение. Тя се задейства винаги, когато хората вършат нещо, помагащо за оцеляването им. И отделя вещества, които потискат страха, пораждат щастие, а понякога дори еуфория. В онези времена е въпрос на живот и смърт да откриеш захар. А ферментиращите захари излъчват миризма, с чиято помощ могат да бъдат открити плодовете. Ето как алкохолът решително променя живота на човекоподобните маймуни: те го подушват, слизат от дърветата, за да търсят плодовете и така постепенно усвояват придвижването на два крака.

Тази стратегия е свързана обаче с нови рискове. Пиенето на алкохол (по онова време всъщност ядене) води до опияняване и създава опасности. Пияниците от Каменната епоха стават лесна плячка за по-едрите хищници. Но и тази опасност в крайна сметка води до подобряване на генетичния материал, пише Марк Форсайт в своята „Кратка история на напиването". В хода на еволюцията нашите предшественици постепенно развиват нагласата да се напиват групово. Защото който пие самичък, е обречен в мига, когато се появи хищникът. Съвсем друго е в пиянската група: там саблезъбият тигър по-трудно ще си отмъкне плячка.

Теми

Накрая няколко изречения от друга обширна статия на „Ди Цайт", в която авторката Щефани Кара обяснява биологичните механизми и опасностите, свързани с алкохола: „Защо тази молекула, защо C2H5OH, въздейства толкова осезаемо върху тялото? Да потърсим помощ от биохимията. Алкохолът се състои от елементите на живота - въглерод, водород и кислород. Ето защо организмът особено се лакоми за тази молекула. Тя е лесно разтворима, успява да се промъкне във всяка клетка и прониква до най-отдалечените кътчета на човешкото тяло, включително и до мозъка. Малко вещества успяват да преодолеят високите бариери, с които се предпазва оросяването на мозъка. Освен това малката молекула кипи от енергия, поради което е много привлекателна за обмяната на веществата - и съответно може доста да я обърка. Тъкмо поради това нашите отношения с алкохола са направо експлозивни: на едно елементарно равнище ние доста си приличаме. С две думи: човекът и алкохолът са сякаш измислени един за друг".

*****

Разгледайте и тази фотогалерия:

В страната на бирата: така пие Германия

Невероятно: над 5 500 марки бира

Германия е страната на бирата. Само четири позволени съставки, но огромно разнообразие - германците могат да избират измежду повече от 5 500 марки бира, като всяка седмица на пазара излиза поне една нова марка. Германското пиво е прочуто с високото си качество. И няма друга страна в Европа, която да произвежда толкова много бира, колкото Германия.

В страната на бирата: така пие Германия

Бирата е навсякъде

На фирмено тържество, в театъра или просто на тревата в някой парк - бира се пие навсякъде, където хората се забавляват или си почиват. Дълго време пивото минаваше за „мъжка“ напитка, но междувременно е най-предпочитаното алкохолно питие сред младите жени и мъже на възраст между 19 и 24 години.

В страната на бирата: така пие Германия

Наздраве!

Шлагери, духова музика и, естествено, много бира - това са основните съставки на всяко германско народно празненство. Някои регионални пивоварни дори излизат на пазара със специални марки, които се произвеждат само за съответния празник. Най-известната сред тях е бирата на мюнхенския Октоберфест, която се сервира в типичната за Бавария еднолитрова халба.

В страната на бирата: така пие Германия

Футболът и бирата

Те са неразривно свързани: футболът и бирата. Феновете удавят в нея разочарованието си от поражения - или пък се черпят при победа. Неслучайно стадионите са пълни с реклами на известни бирени марки. Екипите на футболистите също нерядко рекламират бира.

В страната на бирата: така пие Германия

На чаша бира в кварталната кръчма

Кварталната кръчма е нещо като храм на германската бирена култура. Интимната атмосфера, традиционните ястия, постоянната клиентела - всичко това придава неповторим чар на това място за срещи. Туристите рядко се отбиват в кварталните кръчми - за разлика от местните, които се срещат там на чаша бира и сладка приказка.

В страната на бирата: така пие Германия

Германските бирарии - магнит и за туристите

С приятели на чаша бира под лъчите на слънцето - бирарии има навсякъде в Германия. Началото поставя Бавария, където в ранния 19 век се появяват първите бирарии на открито. Днес тези заведения се радват на голяма популярност - както сред местните, така и сред туристите.

В страната на бирата: така пие Германия

Законът за чистотата на бирата

В Бавария се ражда и германският Закон за чистотата на бирата. Той влиза в сила през далечната 1516 година и се превръща в канон за всички производители на пенливата напитка. Бавария е и рекордьор по брой на пивоварните - общо 626. В Средновековието бира са произвеждали предимно манастирите. Някои манастирски пивоварни са активни и до днес, а най-старата е “Велтенбург“ на брега на река Дунав.

В страната на бирата: така пие Германия

Нова мода

От няколко години насам в Германия се появяват все повече нестандартни пивоварни, които експериментират с различни вкусове и аромати. Един такъв пивовар е Георг Шмит от Франкфурт на Майн, чието малко предприятие залага на биологично чисти съставки от региона. Особено в Хамбург и в Берлин се наблюдава истински бум на подобни експериментални пивоварни.

В страната на бирата: така пие Германия

Свари си сам!

В Германия има над 30 музея на бирата. Има туристически маршрути, които отвеждат до различни пивоварни. Има и семинари, на които участниците научават как да си сварят сами бира - разбира се, в съответствие със Закона за чистотата на бирата.

В страната на бирата: така пие Германия

Всяка бира да си знае чашата

Да пиеш бира в неподходяща чаша е направо кощунство - по това разпознават чужденците в Германия. Така например светлото пиво „Кьолш“, което е характерно за Кьолн и околностите, се сервира в тясна, висока чаша. Пилзенската бира се пие в тумбеста чаша със столче, а баварските бири се сервират обикновено в халба или във висока половинлитрова чаша.

Последвайте ни!