Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

"Die neue Abnormalität"

Der Gouverneur von Kalifornien, Jerry Brown, sprach angesichts der in diesem Jahr besonders heftigen Waldbrände von einer neuen "Abnormalität". Im dürregeplagten US-Bundesstaat brennen derzeit drei Großfeuer: Im Norden das "Camp Fire" und im Süden das "Woolsey Fire" sowie das "Hill Fire", dessen Rauch auf dem Foto den Himmel über der Kleinstadt Camarillo verdunkelt.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Zehntausende müssen fliehen

Die Behörden in Kalifornien forderten über 150.000 Menschen auf, die vom Feuer bedrohten Gebiete zu verlassen - so auch die Angestellten und Patienten des Feather River Krankenhauses in Paradise. Die nordkalifornische Kleinstadt wurde am Donnerstagmorgen von den sich schnell ausbreitenden Flammen des "Camp Fire" überrascht.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Kleinstadt Paradise nahezu ausgelöscht

In Paradise waren viele Menschen gezwungen, ihre Autos auf der Flucht vor dem Feuer stehen zu lassen. Auf der einzigen Ausfallstraße aus der Kleinstadt mussten sie zu Fuß um ihr Leben rennen. Über 6000 Häuser gingen in Flammen auf. Am Sonntag war das "Camp Fire" laut den Behörden nur zu 25 Prozent eingedämmt.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Auch Promi-Ort Malibu betroffen

Westlich von Los Angeles bedrohen die Flammen des Woolsey-Feuers die Prominentensiedlung Malibu. Mehrere Villen brannten dort nieder. Unter anderem verloren die US-Sängerin Miley Cyrus, der Schauspieler Gerard Butler und der Entertainer Thomas Gottschalk ihre Häuser.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Viele Tote und Vermisste

Bis Sonntagabend gab es nach offiziellen Angaben mindestens 31 Todesopfer - Leichen wurden in ausgebrannten Häusern und Autos gefunden. Die meisten Toten forderte das "Camp Fire". Mehr als 220 Menschen werden noch vermisst. Chaotische Verhältnisse mit gesperrten Straßen und fehlendes Telefonnetz erschweren die Suche nach Angehörigen.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Ungekannte Ausmaße

Geschmolzenes Aluminium läuft aus einem völlig ausgebrannten Auto in Malibu. Das Ausmaß der Zerstörung der diesjährigen Waldbrände ist in Kalifornien so groß wie nie zuvor: Bei keinem Feuer brannten so viele Gebäude nieder, allein das "Camp Fire" hat ein 450 Quadratkilometer großes Gebiet verwüstet.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Schwierige Löscharbeiten

Mehr als 8000 Feuerwehrleute kämpften am Wochenende gegen die Flächenbrände in Kalifornien an. Einer der drei Großbrände, das "Hill Fire", konnte dank eines massiven Löscheinsatzes zu 70 Prozent eingedämmt werden. Die Behörden gehen davon aus, dass die Löscharbeiten noch drei Wochen dauern, da sie durch starke Winde erschwert werden.

Verheerende Waldbrände in Kalifornien

Alles dahin

Eine Bewohnerin tröstet vor den Trümmern ihres Hauses ihre Tochter. So wie sie mussten viele Menschen ihren ganzen Besitz den Flammen überlassen. Die Feuerwehr hatte zum Verlassen der Häuser aufgefordert: "Ihr Haus kann wieder aufgebaut werden, aber niemand kann Ihnen Ihr Leben zurückbringen."

Über 30 Tote, Hunderte Vermisste, Tausende zerstörte Häuser - das ist die schreckliche Bilanz des seit Tagen in Kalifornien wütenden Großfeuers. Bei anhaltender Trockenheit ist eine Entspannung der Lage nicht in Sicht.