Catastrófico: estudio muestra fuerte declive en la población de insectos

Los especialistas advierten que nuestra propia subsistencia se pone en peligro ante un escenario calificado como “la extinción más masiva” desde la desaparición de los dinosaurios.

Si creíamos que la situación del planeta iba mal, resulta que está peor. Un estudio de las universidades de Sydney y Queensland publicado en la revista Biological Conservation asegura que el ritmo de declive de la población de insectos en el mundo es mucho más dramático de lo que se pensaba y que el efecto de esta tendencia es potencialmente "catastrófico”.

Naturaleza y medio ambiente | 17.10.2018

Los investigadores descubrieron que, a esta velocidad, el 40 por ciento de las especies de insectos podrían desaparecer en cosa de años. "La conclusión es clara: a menos que cambiemos la forma en que producimos nuestros alimentos, los insectos podrían extinguirse en unas pocas décadas", afirman los autores de este informe, que sintetiza las conclusiones de 73 estudios.

En la actualidad, un tercio de las especies están amenazadas "y cada año se añade un 1 por ciento más a la lista”, calcularon los científicos Francisco Sánchez-Bayo y Kris Wyckhuys. Esto equivale al "episodio de extinción más masivo" desde que desaparecieron los dinosaurios, apuntan los expertos.

Alteración de hábitats, pesticidas y cambio climático 

La alteración de los hábitats, los pesticidas sintéticos y el cambio climático son apuntados como los responsables de este fenómeno. Es decir, todo señala en una sola dirección: la mano del hombre. "Una circunstancia de este tipo no puede ser ignorada y debería empujarnos a actuar para evitar un colapso catastrófico de los ecosistemas naturales", señalan los científicos.

El jefe del equipo de Entomología de la Universidad de Helsinki (Finlandia), Pasi Sihvonen, dijo a Eurovisión que "no podemos seguir viviendo como lo estamos haciendo hasta ahora. La naturaleza nos está mostrando de distintas formas que nuestro modo de vida debe cambiar”. Para el especialista la situación es de temer: "El hecho de que nuestra existencia depende de los insectos debería ser lo suficientemente alarmante. Nuestra producción de alimentos depende de ellos”.

(dzc/jov)

10 de los insectos más grandes del mundo

Macrodontia cervicornis

Este escarabajo puede medir hasta 17 cm de largo, en parte gracias a sus enormes mandíbulas; el par de apéndices cerca de su boca. Es el miembro más grande del género Macrodontia, que significa "diente grande". Este insecto habita en las selvas tropicales de Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, las Guyanas y Brasil.

10 de los insectos más grandes del mundo

Weta gigante

Hay 11 especies de la weta gigante en el mundo, y las más grandes pueden medir hasta 10 cm de largo - sin incluir sus patas delgadas o sus largas antenas. También se sabe que son bastante pesadas. Un ejemplar encontrado pesaba 70 gramos. Estos escarabajos viven en Nueva Zelanda, y todas las especies menos una se consideran en peligro de extinción.

10 de los insectos más grandes del mundo

Escarabajo Goliat

Entre los insectos más grandes de la tierra, el escarabajo Goliat puede medir hasta 11 centímetros y pesar 100 gramos en el estado larvario (aunque de adultos solo pesan la mitad). Hay cinco especies de escarabajo Goliat. Se encuentran en los bosques tropicales de África, donde comen principalmente savia y fruta. El sonido que producen cuando vuela recuerda al de un helicóptero.

10 de los insectos más grandes del mundo

Mariposas alas de pájaro (Ornithoptera alexandrae)

Esta mariposa es la más grande del mundo, con una envergadura de las alas de las hembras de poco más de 25 cm. Se trata de una especie en peligro de extinción que vive en una zona a unos 100 km de la selva tropical costera en la provincia Oro, en el este de Papúa Nueva Guinea. La especie fue bautizada en 1907 en honor a Alexandra de Dinamarca.

10 de los insectos más grandes del mundo

Avispa caza tarántulas

Este bicho se conoce también como "avispa araña" porque caza arañas tarántulas. Utilizan su aguijón -una de las picaduras de insectos más dolorosas del mundo- para paralizar a su presa antes de llevarla a su nido, donde ponen un solo huevo sobre la víctima. Cuando eclosiona, la larva se come a la presa viva. Con unos 5 cm de largo, es una de las avispas más grandes del reino animal.

10 de los insectos más grandes del mundo

Escarabajo Atlas

Esta es una especie de escarabajo rinoceronte, conocido por su comportamiento combativo. Los escarabajos machos de esta especie, llamados así por Atlas, un titán condenado a sostener el cielo durante toda la eternidad en la mitología griega, pueden alcanzar hasta 13 cm de longitud. Se encuentran en el sur de Asia, particularmente en Indonesia.

10 de los insectos más grandes del mundo

Belostomátidos

Los belostomátidos abarcan una gran cantidad de especies de insectos carnívoros de agua dulce, entre los que se encuentra el 'Lethocerus', que puede llegar a medir más de 12 cm de largo. Sus pinzas se utilizan para capturar presas bajo el agua como peces pequeños y ranas. Se les conoce también como "mordedores de dedos" debido a su tendencia de morder cuando son molestados por nadadores.

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Mariposa Atlas

Este insecto puede tener un cuerpo pequeño, pero su envergadura mide 25-30 centímetros, y tiene una superficie alar de unos 400 centímetros cuadrados. Vive en selvas tropicales de Asia. No come. Su único propósito como adulto es encontrar una pareja, lo que toma alrededor de dos semanas. Una vez que se reproducen y las hembras ponen huevos, mueren.

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Mantis religiosa

Este maravilloso insecto suele medir entre 1,5 y 16 cm de largo, pero puede llegar a medir hasta 20 cm. Son carnívoros y se alimentan principalmente de otros insectos, aunque las hembras a veces se comen a su pareja justo después, o incluso durante, el apareamiento. Formidable depredador, la mantis religiosa puede girar su cabeza 180 grados para observar su entorno con sus cinco ojos.

10 de los insectos más grandes del mundo

Phryganistria chinensis zhao

Oficialmente descubierto en 2016, el único ejemplar registrado de este insecto palo, increíblemente largo, midió 62,4 cm. Este insecto, encontrado en la región de Guangxi Zhuang de China por Zhao Li, del Museo de Insectos de China Occidental, es el más largo del mundo. Li lo trajo de vuelta al museo donde puso seis huevos - después de eclosionar, incluso la cría más pequeña midió 26 cm.

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