Ecología: el mundo se muere, queda poco tiempo y hay que actuar

Ana María Hernández es la primera presidenta del IPBES, el organismo científico que dio a conocer esta semana el alarmante estado de la biodiversidad. DW habló con la colombiana sobre el estado de salud del planeta.

La noticia encendió todas las alarmas a principios de esta semana. El planeta puede perder entre 500.000 y un millón de especies de plantas y animales durante los próximos años, según la evaluación global de IPBES, una plataforma científica independiente que estudia el estado de la biodiversidad a nivel mundial. ”Hacemos evaluaciones que buscan dar mensajes contundentes para dar alternativas a los tomadores de decisiones”, dice en entrevista a DW, Ana María Hernández, presidenta de este organismo.

Naturaleza y medio ambiente | 06.05.2019

“Más de la mitad de las especies endémicas del Caribe y el 40 por ciento de las de Mesoamérica están en situación de riesgo”, lamenta la también jefa de asuntos internacionales del Instituto Humboldt de Colombia, apuntando a especies marinas y mamíferos.

El peligro también alcanza a los hábitats. “En Colombia todas las especies endémicas asociadas a los páramos están en riesgo”, agrega. Asimismo, lamenta la pérdida de la diversidad de papas y maíz en la región debido a que “cada vez que hacemos más hibridación con plantas comestibles debilitamos su expresión genética”, critica.

Otro dato destacado es la pérdida de cobertura forestal mundial que bajó de 4.280 millones de hectáreas a 3.990 entre 1990 y 2015. En el caso de América Latina y el Caribe, en estos datos se incluyen los recopilados en una evaluación de todo el continente americano que se dio a conocer el pasado año. “De acuerdo con la Evaluación de las Américas de IPBES, en comparación con la situación anterior a los asentamientos europeos, el 72 por ciento y el 66 por ciento de los bosques secos tropicales en Mesoamérica y el Caribe, respectivamente, el 88 por ciento de los bosques tropicales del Atlántico y el 17 por ciento de la selva amazónica de América del Sur se han transformado en paisajes dominados por el hombre”, explica.

Naturaleza y medio ambiente | 03.05.2019

Igualmente, el 40 por ciento de la población no tiene acceso a agua limpia y potable. “Algunas importantes ciudades en Sudamérica enfrentan severos episodios de escasez de agua durante algunos periodos de año”, comenta apuntando a Bogotá, Quito, La Paz, y Lima. Por otro lado, cerca del 75 por ciento de las principales reservas de peces se encuentran actualmente agotadas o sobrexplotadas. “Las especies de peces nativos del Caribe continúan disminuyendo por intervenciones como construcción de presas, contaminación y sobreexplotación”, lamenta.

Precisamente, estos dos últimos factores se encuentran entre las cinco causas directas de la pérdida de biodiversidad mundial, según apunta el informe. A ellas hay que sumarle el cambio de usos de la tierra y del mar, el cambio climático y las especies exóticas invasoras.

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Un centenar de expertos recopilaron datos sobre el estado de la biodiversidad en la región que se han incluido en la evaluación global.

Retos de futuro

El informe presenta varios escenarios, pero todo dependerá de “si seguimos haciendo las cosas como las estamos haciendo o si cambiamos los patrones”. En esto cobran relevancia los tomadores de decisiones, porque aunque los datos sean devastadores, aún queda espacio para la esperanza. 

“Estamos viendo que el trabajo está sirviendo para la humanidad”, se congratula Hernández, recordando que aunque “hacemos recomendaciones para políticos, no somos prescriptivos”. No obstante, para la presidenta de IPBES existe un “reto global”.“Hay que adoptar enfoques transformativos”, en los que es necesario involucrar también al sector privado. Sin ellos, los desafíos serán difíciles de lograr, añade.

Latinoamericana y mujer, novedades que la colombiana aglutina a la cabeza de IPBES.

Mientras llegan las decisiones y los cambios, el organismo ya está trabajando en el nuevo programa que va hasta el 2030 “con evaluaciones que están revisando las problemáticas que se identificaron en la evaluación global”. Entre éstas se encuentran un documento técnico sobre cambio climático y biodiversidad y otro que vincula la biodiversidad y el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), especialmente los asociados a la alimentación, el agua, salud y cambio climático.

“En este momento, clasificamos el panorama de las especies invasoras”, dice. “Todavía las estamos identificando, algunas son voraces”, agrega. América Latina alberga a más de un centenar de especies exóticas invasoras, entre ellas el pez león.

Además de investigar su comportamiento, la plataforma científica está estudiando el uso sostenible de la biodiversidad de las especies silvestres y está llevando a cabo una evaluación metodológica sobre cómo entender la biodiversidad para la sociedad, en cuestiones vinculadas con la economía.

La vaquita marina está en peligro de extinción y se pesca de manera furtiva.

América Latina presente

Es la primera vez que alguien de América Latina encabeza la plataforma. También es la primera vez que lo hace una mujer. “Eso es muy significativo en un mundo como el de la ciencia, donde los hombres han estado más al frente, pero en la última década ha empezado a haber una equidad de género”, considera.

La comunidad científica latinoamericana está participando en estas investigaciones, ya que además de contar con dos copresidentes, Sandra Díaz de Argentina y Eduardo Brondízio de Brasil, también hay expertos de México, Argentina, Venezuela y Colombia. Asimismo, “esta evaluación se abrió a recomendaciones dos veces por parte del público y recibimos comentarios muy útiles de México y Colombia”, subraya Hernández. 

(dz)

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Los animales más raros

Mola tecta

Este extraño pez, de dos metros de ancho, desconcertó a los lugareños cuando apareció en una playa en California, Estados Unidos, en febrero de 2019. Resultó ser una especie de Mola tecta, un pez luna, que fue oficialmente identificada en 2017. Solo se los había visto en el hemisferio sur, cerca de Nueva Zelanda y Australia, y es la primera vez en 130 años que se ve a esta criatura en el norte.

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“El monstruo del pollo sin cabeza”

Sí, lo ha leído bien. Este pepino marino de aguas profundas apodado “monstruo del pollo sin cabeza” (Enypniastes eximia) fue filmado en 2018 en la Antártida Oriental. Anteriormente solo había sido visto en el Golfo de México. Los especímenes como este pasan la mayor parte del tiempo flotando, solo bajan hasta las profundidades para alimentarse.

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La abeja gigante de Wallace

Esta no es una típica abeja. Habían pasado 38 años desde la última vez que la vieron. Esta gigante mide 3,8 cm y fue encontrada por científicos en una jungla en Indonesia. Esta especie se encontraba en la lista de las más buscadas de la Gobal Wildlife Conservation. A pesar de que da miedo, al igual que sus primas, prefieren alimentarse de polen y néctar.

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Calamar gigante

Seguramente esta criatura inspiró el mito de kraken (criatura marina de la mitología escandinava). Pero, los científicos no lo supieron por muchas décadas. La primera foto de un calamar gigante fue tomada en 2004. El primer video de esta especie en su hábitat natural data de 2013. Todavía no se sabe qué tan grande puede llegar a ser. El calamar más grande que se ha registrado mide 13 metros.

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Rata nariz de cerdo

En 2015, científicos confirmaron el descubrimiento de una nueva especie de mamífero en la isla Célebes, Indonesia. Obtuvo su nombre gracias a su nariz de cerdito, cuyo propósito sigue siendo un misterio. Se enorgullece de sus dientes, que son como los de un vampiro, aunque se alimenta de lombrices y las larvas de escarabajos.

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Neopalpa donaldtrumpi

Esta pequeña polilla fue encontrada al sur de California, Estados Unidos, en 2017. Pero solo consiguió la atención de los medios gracias a su “pelo” anaranjado, que tiene un parecido al peinado de Donald Trump. Su nombre no es una simple coincidencia. Irónicamente, el hábitat de esta polilla se extiende hasta el estado de Baja California, México, y podría ser dividido por el muro de Trump.

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Gómitas o bostezadores

Aparentemente no hay mejor sitio para encontrar especies raras que en las profundidades del océano. En 2009, esta criatura fue fotografiada durante la expedición “Deep Down Under” por el mar del Coral, Australia. Este pez, que vive en el fondo del mar, es de la familia de los Chaunacidae. Probablemente es mejor conocido por crear un señuelo bioluminiscente para atraer a sus presas.

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Sciaphila

Puede que no sea un animal, pero el descubrimiento en 2017 de esta planta en Japón despertó interés a nivel mundial. Es una de las pocas especies de plantas que han abandonado el proceso de la fotosíntesis, por lo que se alimentan de las raíces de los hongos parásitos y moho. La flora en Japón está meticulosamente documentada, por lo que este descubrimiento fue especial.

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Xuedytes bellus

Una nueva especie de escarabajo fue encontrada en una cueva en la provincia de Guangxi, China, en 2018. Su cuerpo largo y compacto, sus patas delgadas y su falta de ojos y alas revelan que es una criatura que ha evolucionado para vivir en la oscuridad.

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Tardigrada

Mientras que el tardígrado microscópico es conocido por la ciencia desde 1777, una nueva especie fue encontrada en un estacionamiento en Japón en 2018. Un investigador lo llevó a analizar a un laboratorio. Estos “osos de agua” son conocidos por ser prácticamente indestructibles.

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