Lanzan al espacio a la sonda "BepiColombo" rumbo a Mercurio

Viaja rumbo al planeta más pequeño y cercano al Sol del sistema solar. El viaje durará siete años y dos meses. Es una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial.

BepiColombo despegó con éxito rumbo al planeta más pequeño y cercano al Sol de nuestro Sistema Solar: Mercurio. Se trata del inicio de una complicada misión conjunta de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial para desvelar los secretos de ese planeta.

Le espera un viaje de siete años y dos meses hasta que el satélite se coloque en la órbita de Mercurio. Según lo previsto las operaciones científicas comenzarán en marzo de 2026 y se desarrollarán durante un año, que podrá extenderse por otro año más.

El módulo de transferencia y los dos orbitadores, uno desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y otro por su homóloga japonesa, JAXA, con la que se lanza conjuntamente el proyecto, partieron del centro espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, a las 01.45 GMT de este sábado (20.10.2018)

El despegue a bordo de un cohete Ariane 5 respetó el horario previsto y la fase de lanzamiento se dio por concluida 26 minutos y 47 segundos después.

El trabajo conjunto de los dos orbitadores estudiará el origen y evolución del planeta, su composición, su exosfera y magnetosfera, y complementará el realizado por las dos únicas naves que lo han visitado hasta la fecha.

Mariner 10 lo sobrevoló y ofreció sus primeras fotografías de cerca tomadas entre 1974 y 1975, y Messenger, también estadounidense, lo sobrevoló en 2008 y 2009 y fue la primera en orbitarlo, entre 2011 y 2015.

Esas misiones aportaron respuestas, pero también plantearon nuevas preguntas. BepiColombo buscará confirmar la existencia de hielo, explicar la contracción del interior del planeta o por qué su campo magnético está a 400 kilómetros de su centro.

De acuerdo con el director de la Agencia Espacial Europea, los costes de la misión "BepiColombo" ascienden a más de 2.000 millones de euros  (2.300 millones de dólares). La ESA se hará cargo de 1.500 millones de euros. 
Además de cara, se trata de una misión especialmente complicada cuya preparación se ha prolongado durante casi 20 años debido a las inhóspitas condiciones que hay en las proximidades de Mercurio y que
obligaron a los científicos a desarrollar tecnología específica. 
La sonda toma su nombre del matemático italiano Bepi (Giuseppe) Colombo (1920-1984), quien en el pasado calculó trayectorias para llegar a Mercurio.

DG (efe, dpa)

La sonda espacial BepiColombo visitará Mercurio, el planeta de hierro

¡Hola, BepiColombo!

La sonda espacial BepiColombo partió este 20 de octubre de 2018. Es un proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Exploración Espacial. El BepiColombo está compuesto de dos satélites: el Orbitador Planetario de Mercurio europeo y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio japonés. La sonda espacial explorará Mercurio desde 2026 en diferentes órbitas.

La sonda espacial BepiColombo visitará Mercurio, el planeta de hierro

Belleza desconocida

Hasta ahora, solo ha habido dos sondas espaciales que se acercaron a Mercurio. La última fue la muy exitosa Messenger, de la NASA . Orbitó el planeta más de 4.000 veces, enviando más de 250.000 imágenes. En 2015 se estrelló en el planeta porque se quedó sin combustible.

La sonda espacial BepiColombo visitará Mercurio, el planeta de hierro

Largas noches

Las sondas de Mercurio deben soportar mucho. Por encima de todo, las extremas diferencias en la temperatura plantean grandes desafíos para los ingenieros y mecánicos de las sondas. Además, tampoco vale la pena vivir en este planeta porque el sol solo sale cada 176 días. Sí, leíste correctamente, ¿no sería eso terrible para todos nosotros?

La sonda espacial BepiColombo visitará Mercurio, el planeta de hierro

Sin atmósfera

Hace mucho calor en Mercurio, pero no es tan malo como se esperaría de un planeta que está al lado del Sol. Hace más calor en su vecina, Venus. La razón es que, a diferencia de Venus, Mercurio no tiene atmósfera y, por lo tanto, el calor se irradia hacia atrás. Las temperaturas varían entre -170° C y 425° C. En ningún otro planeta la temperatura varía tanto.

La sonda espacial BepiColombo visitará Mercurio, el planeta de hierro

Inestable y excéntrico

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar. Está al lado del Sol y gira sin problemas. Sin embargo, su órbita no es estable y crece constantemente. Ello se debe a que Júpiter está sacando lentamente a Mercurio de su trayecto. En algún momento, esto podría significar que este pequeño planeta se estrelle contra la Tierra. Pero para ello aún faltan muchos millones de años.

La sonda espacial BepiColombo visitará Mercurio, el planeta de hierro

Como en la Luna

Al igual que nuestra Luna, la superficie de Mercurio parece afectada por la viruela y está llena de cicatrices. Estos son cráteres que muestran que en el pasado hubo muchos impactos violentos de meteoritos y asteroides. Algunos cráteres tienen incluso un diámetro de varios cientos de kilómetros. (em/rrr).

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