Los límites de regeneración del planeta

Hoy, 2 de agosto, hemos consumido ya todos los recursos que nuestro planeta puede generar este año: malas noticias para el medio ambiente y los países pobres.  

Hasta hoy hemos consumido todos los recursos que la madre naturaleza nos ha brindado para el 2017. El "Día de la Sobrecapacidad de la Tierra" se creó el 9 diciembre de 1987. Se trata del día en que la humanidad en su conjunto agota todos los recursos naturales suficientes para vivir de manera sostenible durante un año. Desde entonces, esa fecha se adelanta cada vez más: el año pasando cayó el 8 de agosto y este año, el 2 de agosto.

"Consumimos nuestros recursos naturales como si fueran productos que podemos comprar nuevamente cuando se terminan y consumir tanto como queramos", dijo Lena Michelsen, asesora de políticas de la alimentación y agricultura de INKOTA, una ONG alemana de ayuda para el desarrollo, en entrevista con DW.

Más información:

Defensa de la Madre Tierra: Cuando el desarrollo choca con la espiritualidad

Ciencia y Ecología | 08.08.2016

¡La Tierra está agotada!

Según expertos en temas de sostenibilidad, necesitaríamos 1,7 planetas para satisfacer lo que la población mundial exige al ecosistema. "Actualmente, nuestro consumo excede un 70% lo que nuestro planeta puede renovar", declaró a DW Mathis Wackernagel, experto de la red Global Footprint Network, que desarrolló el concepto de ecological footprint o "huella ecológica".

Infografik Earth Overshoot Day SPA

¿Cómo se calcula?

El día exacto en que la humanidad comienza a exigir demasiado a la Tierra es determinado cada año por The Global Footprint Network. Un grupo de investigación de esa ONG compara la biocapacidad del planeta con los recursos que hemos usado, es decir, la huella ecológica de la humanidad. En determinado momento del año, la capacidad de regeneración del planeta se ha agotado y comenzamos a vivir a costa del futuro.

The Global Footprint Network no se concentra solo en la "huella ecológica" global, sino que también calcula el uso de recursos de cada país. No puede sorprender que países de ingresos altos, como Luxemburgo, Qatar, Austria y Estados Unidos, consuman por año mucho más recursos que países de bajos ingresos, como Eritrea, Haití, Burundi y Pakistán.

El dilema del CO2

La demanda global de recursos es actualmente tan alta, que se necesitan 1,7 planetas para satisfacerla. Pero Alemania está muy por encima de ese promedio. "Si todos los habitantes del mundo vivieran como la población alemana, necesitaríamos 3,2 planetas", dice Michelsen. "Por el contrario", agrega, "si todos en este mundo vivieran como los habitantes de Mozambique, necesitaríamos menos de medio planeta al año".

Deutschland Berlin - Aktion zum Tag der Erdüberlastung

Protesta contra la explotación de la Tierra ante la Puerta de Brandeburgo.

Una de las principales causas de que se sobrepase la capacidad natural del planeta es la emisión de CO2. Actualmente las emisiones de carbono representan el 60% de la "huella ecológica" de la humanidad. Si se redujeran las emisiones mundiales de CO2 a la mitad, la fecha de la "sobrecapacidad de la Tierra" se alcanzaría tres meses más tarde.

Llevar a la práctica el Acuerdo de París e invertir en energías renovables es cada vez más importante. Si cumpliéramos con los objetivos fijados en la Conferencia del Clima de París, ya en 2050 podríamos vivir con los recursos que pone a disposición nuestro planeta, dice Wackernagel. "Es absolutamente posible, pero no muy probable. La tendencia que vemos aún no apunta en esa dirección", concluye. 

Autora: Anne-Sophie Brändlin

Planeta en número rojos

Global Footprint Network es una ONG internacional con más de 90 socios. Este centro de pensamiento calcula cada año el llamado Día de la Sobrecapacidad de la Tierra, es decir, a partir de cuándo agotamos los recursos naturales del planeta para ese año. En principio funciona como una cuenta bancaria. A partir del 8 de agosto de 2016, el planeta está en números rojos.

¿Cuánto consumimos?

En la actualidad consumimos los recursos naturales de 1,6 planetas. Naturalmente hay grandes diferencias regionales. Si en todo el mundo la gente viviera como en Alemania, necesitaríamos 3,1 planetas. Si viviéramos como en Estados Unidos, 4,8 planetas.

¿Quién contamina más?

La combustión de fuentes energéticas fósiles y de madera supone el 60% de nuestra huella ecológica. En términos absolutos, China, Estados Unidos, la Unión Europea y la India son los mayores contaminantes de CO2. En las emisiones por persona, las cifras son relativas. Para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 grados, cada persona tendría dos toneladas de CO2 a su disposición.

Almacén de CO2

Los bosques son fuentes indispensables de oxígeno, madera y materias primas para el papel. Evitan la erosión del suelo, absorben el agua y son almacenes de CO2 para el ciclo ecológico del planeta. Sin embargo, 3,3 millones de hectáreas de bosque desaparecen anualmente en el mundo. En Alemania, los bosques solo pueden absorber el 15% de las emisiones anuales de CO2.

¿Podemos alimentar a todo el planeta?

Cada vez hay más personas en el mundo y más terrenos de cultivo, pero al mismo tiempo desaparecen los areales cultivables debido a la urbanización, la erosión y la degradación del suelo. En promedio, cada ciudadano de la UE necesita en la actualidad 3.100 metros cuadrados de terreno cultivable. Si lo compartiéramos de forma justa entre todo el planeta, cada persona contaría con 2.000 m².

Mares sobreexplotados

Hay cada vez más explotación pesquera, y las especies no pueden reponerse tan rápidamente. Entretanto, un tercio de los recursos pesqueros sufre por la sobrepesca y mucho más de la mitad está considerado como "aprovechado al máximo". Además, debido a las emisiones de CO2, se contaminan los mares y las condiciones de vida para los animales son cada vez peores.

Escasez de agua

Según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNUMA, se calcula que, en 2030, la mitad de la población mundial vivirá con escasez de agua. Hay cada vez menos reservas de aguas subterráneas y, con frencuencia, están contaminadas. Los ríos, lagos y mares están tan contaminados por la industria, la agricultura y la basura humana que incluso el agua es perjudicial para los aniamles.

Autoabastecimiento en 1,8 hectáreas

Cada persona tiene a su disposición 1,8 hectáreas para satisfacer todas las necesidades ecológicas de forma sostenible. El consumo real depende del estilo de vida: un alemán consume en promedio 5,1 hectáreas. Alemania alcanzó su biocapacidad el 29 de abril de 2016 y vive a costa de otros países y de las generaciones venideras.

Contenido relacionado