Los tres enemigos de la libertad de prensa

En lo que respecta al continente americano, la organización Reporteros sin Fronteras notó un ligero aumento en los niveles de libertad de prensa al norte del Río Bravo y un descenso de ese indicador al sur. Un análisis.

Al presentar su Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa este miércoles (25.4.2018), la organización no gubernamental Reporteros sin Fronteras (RSF) alertó que la hostilidad hacia los periodistas se había intensificado notablemente a lo largo de 2017, incluso en Europa, donde los comunicadores están acostumbrados a trabajar a sus anchas y a ser vistos con confianza. Aunque ese es el continente donde sus condiciones laborales están menos amenazadas, es allí donde éstas se deterioraron más rápidamente.

En lo que respecta a América, el ranking anual de RSF apunta a una ligera mejoría al norte del Río Bravo –a pesar de la guerra abierta entre el “hombre fuerte” de Washington, Donald Trump, y la prensa estadounidense– y a un agravamiento de la situación de los periodistas al sur, corroborado por advertencias y denuncias hechas desde la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y organismos de escala nacional.

Un año de malas noticias

Se teme que la independencia de los medios y la libertad de expresión se vea coartada en México cuando una nueva ley sobre publicidad oficial entre en vigor. La impunidad de los recurrentes asesinatos de periodistas en México es percibida como una amenaza para el ejercicio de los comunicadores. En Honduras se informó que quince periodistas habían sido víctimas de desplazamiento forzado en 2017. En Nicaragua se condenó el asesinato de un periodista y la censura de cuatro televisoras durante la represión de las recientes protestas.

A la Justicia salvadoreña se le reprocha el haber dejado sin castigo los ciberataques sufridos por varios diarios. Editores creen que el código penal panameño facilita el cierre de medios debido al peso que les da a las demandas civiles por injuria y calumnia. El Poder Judicial colombiano fue señalado de pretender restringir la libertad de prensa luego de que un tribunal le ordenara a un periodista revelar sus fuentes. Al Gobierno ecuatoriano se le echa en cara la lentitud con que investiga el asesinato de tres empleados de El Comercio

Y esas son sólo las noticias de los últimos diez días.

Aunque es riesgoso generalizar al hablar sobre el estado de la libertad de prensa en América Latina –después de todo, los problemas alusivos y sus intensidades varían mucho de un país a otro–, los especialistas consultados por DW coinciden en que la región ha dado un paso atrás en lugar de hacer avances. “Yo percibo un retroceso, ante todo gracias al empeño de los líderes populistas del subcontinente en satanizar a medios y periodistas puntuales con miras a aterrorizar al resto de la prensa”, opina el politólogo Günther Maihold.

Militares colombianos inspeccionan la zona donde tres empleados del diario ecuatoriano “El Comercio” fueron secuestrados por disidentes de las FARC. (15.4.2018)

Predominan los retrocesos

“Esa fue la estrategia que usó Rafael Correa mientras fue presidente de Ecuador”, agrega el subdirector de la Fundación Ciencia y Política (SWP), de Berlín. Christian Mihr, director ejecutivo del capítulo alemán de Reporteros sin Fronteras (RSF), lo secunda: “Hay Estados donde los índices de libertad de prensa van en aumento. No obstante, los retrocesos parecen predominar porque los atentados más llamativos contra los comunicadores tienen lugar en países de por sí sobresalientes debido a sus problemas”, explica Mihr.

“México y Venezuela, por ejemplo, son Estados donde la labor de los periodistas y el derecho de la población a la información vienen siendo pisoteados desde hace tiempo, y donde esa situación no hace sino empeorar”, subraya el experto de RSF. A juicio de Maihold, la libertad de prensa en América Latina tiene tres grandes enemigos: a los mandatarios que abusan de su poder para llevar a periodistas a la corte –con el agravante de que, en algunos casos, la Justicia no es independiente– se suman el crimen organizado y los oligopolios.

“No es raro que grupos irregulares echen mano a tácticas de amedrentamiento como la extorsión, al secuestro y al asesinato de comunicadores para proteger sus negocios ilícitos. Tampoco lo es que cada vez más medios terminen concentrados en menos manos; esa tendencia fortalece la influencia de grupos económicos sobre el ejercicio periodístico y atenta contra la pluralidad informativa”, comenta Maihold. Mihr comparte la impresión de que la confluencia de intereses de empresarios y políticos en el ámbito de los medios es un problema serio.

Populistas, criminales y acaparadores

“Sobre todo en México”, enfatiza el vocero de RSF. “Lo escandaloso en México es que, siendo su industria mediática una de las más rentables, ésta sea incapaz de impedir que sus periodistas sean asesinados”, agrega Mihr. Según Maihold, los países latinoamericanos son vulnerables al efecto negativo de los oligopolios debido a la ausencia de auténticos medios de servicio público y a la influencia social preponderante de los medios privados y estatales, entendidos como meros canales para la difusión de propaganda gubernamental.

“En Estados grandes, como Argentina, Brasil y México, el sector comunicacional es monopolizado por un puñado de empresas que, inevitablemente, han terminado por convertirse en actores políticos fuertes. Y cuando el cuarto poder se impone sobre los otros poderes públicos o se alinea con ellos, ya no puede cumplir con la función fiscalizadora que le corresponde”, esgrime Maihold, acotando que constelaciones de esa índole tienen lugar hasta en Costa Rica, el país latinoamericano mejor ubicado en el ranking de RSF (puesto 10 de 180).

Los principales focos de preocupación de RSF son Cuba (puesto 172), México (147) y Venezuela (143). “Después de Siria, que es un país en guerra, México es el lugar más peligroso para los periodistas. Quienes acusan a RSF de exagerar la situación de la libertad de prensa en Cuba alegan que en la isla los periodistas no son asesinados como en México, pero parecen olvidar que la Constitución cubana prohíbe la existencia de medios privados. No se puede decir que la situación de Cuba sea mejor que la de México”, sostiene Mihr.

Evoluciones alentadoras

“Venezuela es el otro gran motivo de inquietud. Allí la Policía y los servicios secretos arremeten sin contemplación contra los autores de reportajes donde el Gobierno de Nicolás Maduro queda mal parado. Los periodistas son detenidos, maltratados, interrogados, obligados a borrar datos de sus aparatos y despojados de sus herramientas de trabajo. Corresponsales extranjeros han sido expulsados del país. A varias radioemisoras y televisoras se les ha arrebatado sus frecuencias de transmisión”, enumera Mihr los pecados del oficialismo.

En cambio, Ecuador y Colombia hacen progresos alentadores a los ojos de RSF. “En Ecuador dejó de pasar lo que empieza a ocurrir en Estados Unidos: tan pronto Lenin Moreno asumió la presidencia del país se disipó la tensión entre el Gobierno y los medios privados que se había exacerbado durante la gestión de su predecesor, Rafael Correa. Moreno anunció que derogaría la Ley de Medios de 2013 que hizo posible las demandas millonarias por difamación que Correa entabló contra periodistas incómodos”, celebra Mihr.

“Por otro lado, en Colombia se han hecho avances en el marco del acuerdo de paz con la organización guerrillera FARC. En ese país los trabajadores de la prensa siguen siendo blanco de amenazas provenientes del sector estatal y del sector privado, pero el número de atentados contra ellos y de homicidios se ha reducido. En otros años se registraban cinco o seis periodistas asesinados al año”, recuerda el director ejecutivo de RSF, cruzando los dedos para que esa tendencia se sostenga.

Autor: Evan Romero-Castillo

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Libertad de prensa: periodistas en la mira (02.05.2017)

China: Gao Yu

Periodistas disidentes, blogueros y activistas viven en China bajo una gran presión. Gao Yu, exr colaboradora de DW, fue detenida en 2014 y condenada en abril de 2015 a siete años de prisión por supuesta “filtración de secretos de Estado”. Bajo la presión internacional se le permitió salir de la cárcel y cumple su condena bajo arresto domiciliario.

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Rusia: Nikolai Andruschtchenko

Tras una golpiza en calles de San Petersburgo, Nikolai Andruschtschenko sucumbió a sus heridas el 19 de abril de 2017, a los 73 años de edad. El periodista escribió sobre violaciones de los derechos humanos y delincuencia. En su último reportaje, Nikolai Andruschtchenko investigó sobre cómo el presidente Wladimir Putin había llegado al poder.a través de enlaces criminales y la KGB.

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México: Miroslava Breach

Miroslava Breach fue literalmente ejecutada, al frente de su casa, el 23 de marzo de 2017 por un sicario que le dio ocho disparos en la cabeza. La periodista informaba sobre la corrupción y los crímenes de los carteles mexicanos de la droga. Miroslava Breach es una de los tres periodistas asesinados en marzo en México.

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Irak: Shifa Gardi

La reportera Shifa Gardi murió el 25 de febrero de 2017, cuando una mina explotó en uno de los frentes de la guerra en el norte de Irak. Nacida en Irán, trabajaba para el canal de noticias kurdo Rudaw en Erbil e informaba sobre la lucha entre las fuerzas iraquíes y las milicias islamistas. En cercanías de Mossul, el Estado Islámico acostumbra a secuestrar, desterrar y matar a periodistas.

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Bangladesch: Avijit Roy

"Mukto Mona" o "Espíritu libre" era el nombre del blog crítico del islamismo radical de autoría de Avijit Roy, un "humanista secular". Avijit Roy vivía en EE. UU., desde donde viajó a la Feria del Libro a Dacca en febrero de 2015. Allí, fanáticos religiosos lo descuartizaron en la calle a machetazos. En Bangladesh, los bloggers siguen siendo perseguidos y asesinados por extremistas.

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Arabia Saudí: Raif Badawi

A diez años de prisión y 1.000 latigazos fue condenado este activista internáutico por haber, supuestamente, “insultado el Islam”. Raif Badawi se encuentra en prisión desde 2012. En enero de 2015 fue azotado públicamente por primera vez. Canadá le ofreció asilo a su esposa Ensaf Haidar y sus hijos.

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Turquía: Deniz Yücel

El periodista germano-turco Deniz Yücel se encuentra en una prisión turca desde febrero de 2017. Las acusaciones contra el corresponsal del diario berlinés "Die Welt": propaganda terrorista e incitación a la rebelión. Las autoridades, empero, no han presentado una sola evidencia. Más de 140 trabajadores de los medios han sido detenidos desde el intento de golpe de Estado en julio de 2016.

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Azerbaiyán: Mehman Huseynov

Huseynov, uno de los videobloggeros más populares Azerbaiyán, publica una revista digital sociopolítica en la que critica la corrupción y violaciones de derechos humanos. Su campaña "caza de funcionarios corruptos" apunta a los más altos cargos involucrados en casos de corrupción en su país. Ha sido amenazado en repetidas ocasiones y condenado en marzo de 2017 por difamación a dos años de prisión.

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Venezuela: Braulio Jatar

El periodista chileno-venezolano Braulio Jatar, editor del portal Reporte Confidencial, fue detenido el 3 de septiembre de 2016 por presunta "legitimación de capitales". Se cree empero, que su aprehensión se debe a que fue uno de los primeros en dar a conocer el cacerolazo a Nicolás Maduro en Villa Rosa, Nueva Esparta. “Braulio Jatar lleva 8 meses preso por informar", dijo su hermana Ana Julia.

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Cuba: Detenciones temporales, ¿la nueva estrategia contra la prensa?

Maykel González, de El Estornudo, fue retenido el 24 de abril en la Universidad Central Marta Abreu, cuando hacía reportaje sobre expulsión de la estudiante Karla Pérez. El periodista fue interrogado varias horas y confiscados sus equipos. Por otro lado, Reporteros sin Fronteras recuerda a Yoeni Guerra, de Yayabo Press, preso desde el 13 marzo 2014, y José Torres, de Granma, desde mayo de 2011.

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