Más allá de Assange, Snowden y Manning: otros "whistleblowers"

Los informantes, como muestran los casos de Manning y Snowden, se ponen a sí mismos en peligro y arriesgan mucho para sacar a la luz la verdad. Aquí, un breve resumen de algunos casos menos conocidos.

Este 11 de abril de 2019, Julian Assange, fundador de la plataforma Wikileaks, fue arrestado en Londres. Desde 2013, ha estado en la Embajada de Ecuador, donde se le había otorgado asilo. Ahora podría enfrentar hasta doce meses en prisión. El suceso ha indignando a muchos, entre ellos, a Edward Snowden, el exempleado de la NSA que llegó a los titulares con su revelación sobre el espionaje sistemático de los servicios de inteligencia estadounidenses. En Twitter, Snowden se mostró visiblemente sorprendido y aseguró que la captura de Assange marcaba un "día negro para la libertad de prensa".

Aunque Assange no puede considerarse un informante o denunciante en el sentido estricto de estas palabras para las que en inglés se emplea el término whistleblower  –ya que por definición estos trabajan dentro del sistema desde el cual revelan secretos–, él conoce los peligros y las dificultades por los que tiene que pasar cualquier otro informante.

Daniel "Dan" Ellsberg

El economista estadounidense y ahora activista por la paz Daniel Ellsberg, de 88 años,  se hizo famoso a principios de los años setenta, cuando publicó secretos que llevaron al escándalo conocido como los "Pentagon Papers". En 1971, el destape reveló los años de engaño público en Estados Unidos, sobre aspectos clave de la guerra de Vietnam: los documentos mostraron los verdaderos objetivos de guerra de varios Gobiernos de ese periodo en el país.

La publicación de los documentos por The New York Times fue prohibida por el Ejecutivo. Ellsberg fue acusado de espionaje y se vio amenazado con tener que pagar una condena de 115 años. El proceso estalló cuando se conoció la intrusión de ladrones y la vigilancia ilegal dirigida por la Administración Nixon al consultorio del psiquiatra de Ellsberg.

Incluso hoy en día, Ellsberg sigue estando políticamente activo. en tiempos más recientes, entre otras cosas, criticó ampliamente la guerra de Irak. Y en junio de 2013, describió las publicaciones sobre el programa de monitoreo PRISM, de Edward Snowden, como "las más importantes en la historia de Estados Unidos".

Daniel "Dan" Ellsberg

Alexander Konstantinowitsch Nikitin

El ingeniero ruso Alexander Konstantinowitsch Nikitin sirvió un total de doce años en un submarino –mayormente como capitán–, en la Flota Rusa del Norte. En 1994 publicó un artículo sobre seguridad nuclear de la Flota. En Rusia, el informe fue inmediatamente prohibido. En caso de haber sido condenado, Nikitin habría estado cerca de enfrentar la pena de muerte.

Finalmente, en diciembre de 1996, después de diez meses bajo custodia, Nikitin fue liberado. Muchos intentos del servicio secreto ruso FSB para procesar a Nikitin fracasaron, lo que hicieron que el caso fuese algo único: por primera vez, una acusación presentada por el FSB fue rechazada y el acusado fue absuelto por completo.

Alexander Nikitin continuó participando activamente en la lucha contra problemas ambientales y en la lucha a favor de los derechos humanos en Rusia. En 1999, Nikitin fue el primero en recibir el "Premio al Denunciante" (Whistleblower-Preis) de la Asociación de científicos alemanes.

Renato Dardozzi

Elentoncescanciller de la Academia Pontificia de las Ciencias, Renato Dardozzi, fue el encargado de investigar el escándalo que rodeaba al "Banco Ambrosiano". Como parte de esta investigación, recogió secretamente miles de documentos internos del Vaticano, los llevó a Suiza y determinó su publicación después de su muerte.

Dardozzi, quien falleció en 2003 a la edad de 81 años, contactó al periodista italiano Gianluigi Nuzzi para que analizara los documentos. El resultado de la revisión demostró que el banco del Vaticano "Istituto per le Opere di Religione" (IOR) había estado mucho más involucrado en los escándalos de lo que se sabía anteriormente. En 2009, Nuzzi publicó las conclusiones de su investigación en el libro "Vatican AG".

Miroslaw Strecker

En 2007, el camionero alemán Miroslaw Strecker fue el responsable de destapar un escándalo en torno a la industria de la carne, en el marco del cual la empresa Wertfleisch GmbH fue cerrada y su director general, condenado a dos años de prisión. A raíz del escándalo, el exministro de Medio Ambiente de Baviera, Werner Schnappauf, tuvo que renunciar a su cargo.

En agosto de 2007, Strecker fue testigo de manipulaciones de las etiquetas, que certificaban carne de mala calidad como apta para el consumo humano. Inicialmente, muchos intentos de publicitar el caso fracasaron. No obstante, Strecker insistió que tenía los documentos de entrega como prueba. Como resultado, la Policía continuó investigando, y finalmente las autoridades reaccionaron y cerraron la operación. Descubrieron que la compañía había vendido un total de 150 toneladas de carne en mal estado a fabricantes de kebab en Berlín.

Después del escándalo, Strecker fue aclamado como "héroe" en programas de televisión, periódicos y noticias. Recibió varios premios por su valentía.

Miroslaw Strecker

Klaus Förster

El inspector de impuestos y abogado fiscal Klaus Förster se dio a conocer a mediados de la década de los setenta, por destapar una trama de corrupción orquestada por el poderoso empresario alemán Friedrich Karl Flick, con donaciones para sobornar a políticos de todos los partidos representados en el Bundestag alemán (democristianos, socialdemócratas y liberales).

Mientras fungía como jefe de la investigación fiscal en la oficina de impuestos de la localidad de Sankt Augustin, cerca de la ciudad alemana de Bonn, una coincidencia lo llevó a la pista de unas sospechosas donaciones a partidos políticos, que terminó persiguiendo obstinadamente, descubriendo que la sede de los Misioneros del Verbo Divino (Steyler Missionäre), en Sankt Augustin, estaba implicada en la operación como centro de lavado de dinero. Un total de 12,3 millones de marcos alemanes del Grupo Flick fluyeron hacia los cofres de los misioneros

Las investigaciones de Förster no recibieron la aprobación de sus superiores, quienes intentaron evitar que expusiera el escándalo. Como el inspector prosiguió con su investigación, fue transferido a una oficina de impuestos de Colonia. El caso, que salpicó al entonces canciller Helmut Kohl, se cerró en los tribunales. En 1983, Förster se retiró de la administración pública y trabajó como abogado fiscal en Bonn.

Klaus Förster

Mordechai Vanunu

En 1986, el técnico nuclear israelí Mordechai Vanunu anunció la existencia de un programa de investigación nuclear secreta en Israel. Vanunu apareció en titulares de prensa por su secuestro por parte del servicio de inteligencia extranjero israelí Mosad: el 30 de septiembre de 1986, el agente israelí Cheryl Ben Tov logró que el denunciante fuese a Roma, donde fue secuestrado y posteriormente llevado en barco a Israel. Durante seis semanas, el Gobierno israelí negó conocer el paradero de Vanunu, hasta que este logró enviar un mensaje desde un autobús de la policía a periodistas.

El 24 de marzo de 1988, por cargos de traición y espionaje, Vanunu fue condenado a 18 años de prisión, de los cuales pasó unos once en régimen de aislamiento. El 21 de abril de 2004, el denunciante fue liberado bajo condiciones estrictas, por lo que no puede utilizar ni el teléfono móvil ni internet.

Mordechai Vanunu

(few/rml)

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Julian Assange: una vida en contravía

Assange, detenido en Londres

El fundador de WikiLeaks fue detenido por la policía británica, después de que el Gobierno de Ecuador pusiera fin al asilo que le había concedido en 2012, año desde el que permanecía recluido en la embajada ecuatoriana en Londres. Estados Unidos acusa a Assange de "conspiración para infiltrase" en un ordenador del Gobierno con "información clasificada". Un recuento de su azarosa historia.

Julian Assange Wikileaks Flash-Galerie (picture alliance/dpa)

Julian Assange: una vida en contravía

Un australiano itinerante

Julian (Paul) Assange nació en Townsville, Queensland el 3 de julio de 1971. Sus padres tenían una compañía teatral itinerante, por lo que asistió a 37 escuelas y 6 universidades en Australia. Ha sido programador, ciberactivista, periodista se hizo famoso por ser cofundador, editor y portavoz de WikiLeaks. Nunca terminó sus estudios de física y matemáticas.

Julian Assange Wikileaks Verhaftung Flash-Galerie (AP)

Julian Assange: una vida en contravía

Un "programador" de secretos

Assange cooperó en la escritura del libro “Underground” (1977), de Suelette Dreyfus, como hacker de “Subversivos Internacionales”, por lo que en 1991 la Policía allanó su casa de Melbourne. Assange habría accedido a varias computadoras "para detectar errores de seguridad". Se declaró culpable de 24 delitos informáticos y fue liberado tras pagar multa de 2.100 dólares australianos.

Julian Assange: una vida en contravía

Un hacker "de película"

Assange vivió luego como programador y promotor de software libre, convirtiéndose en experto y creador de lenguajes y programas cifrados. Entre estos, uno para proteger la identidad y los datos de activistas de derechos humanos. Assange alcanzó rápida fama como hacker, tanto que su vida fue filmada en 2013. Aquí una imagen de "El quinto poder", un drama protagonizado por estrellas del cine alemán.

Julian Assange: una vida en contravía

Un político frustrado

El 12 de diciembre de 2012 Assange anunció a través de Twitter la fundación del Partido WikiLeaks y su candidatura al Senado de Australia. No logró los votos suficientes.

Julian Assange: una vida en contravía

2006: la fundación de Wikileaks

WikiLeaks (del inglés leak, “fuga”, “goteo”, “filtración [de información]”) es una ONG sin ánimo de lucro, que publica informes anónimos y documentos filtrados con contenido sensible en materia de interés público, preservando el anonimato de sus fuentes. Su base de datos ha crecido a 1,2 millones de documentos. Julian Assange fue su principal fundador y está gestionado por The Sunshine Press.

Julian Assange: una vida en contravía

Un delator de secretos

La organización se ofrece a recibir filtraciones que desvelen comportamientos no éticos ni ortodoxos de gobiernos y regímenes totalitarios, pero también en asuntos relacionados con religiones y empresas de todo el mundo. Las acciones más destacadas de WikiLeaks se han centrado en la actividad exterior de Estados Unidos, especialmente en relación con las guerras de Irak y de Afganistán.

Julian Assange: una vida en contravía

Assange, ¿un depredador sexual?

En agosto de 2010 la fiscal general de Suecia, Marianne Ny, emite orden de arresto contra Assange, sindicado de abusos sexuales y violación durante una visita a Estocolmo. Assange habla de una campaña difamatoria. El 19 de mayo de 2017, la fiscalía sueca anuncia que opta por ponerle fin al caso, salvo que Assange vuelva a Suecia antes de que el delito prescriba en agosto de 2020.

Julian Assange: una vida en contravía

2010: Assange y el "Diario de la Guerra"

En octubre, Wikileaks publica 400.000 documentos secretos en el "Diario de la Guerra de Irak". En diciembre, Assange se entrega a la Policía británica, paga fianza, es controlado por pulsera electrónica y entra en proceso de extradición por la orden de arresto emitida por Suecia.

Julian Assange: una vida en contravía

Un "perseguido" en Londres

Después de fracasar su apelación, el 19 de junio de 2012, Assange se refugia en la Embajada ecuatoriana en Londres, donde pide asilo político. Las autoridades británicas amenazan con arrestarlo si abandona la sede diplomática. Ecuador accede a estudiar la petición de asilo, que finalmente le otorga en agosto de ese año. EE.UU. estaría detrás de la "persecución".

Julian Assange: una vida en contravía

Un hombre atrapado

El 16 de agosto del 2012, el otrora ministro de Exteriores de Ecuador, Ricardo Patiño, anunció la concesión de asilo diplomático al fundador de Wikileaks, Julian Assange. Por lo que se esperaba que el Gobierno Británico concediera el salvo conducto para que Julian Assange puediera viajar a Ecuador. Hasta el 6 de febrero de 2018 aún permanecía atrapado en Londres

Julian Assange: una vida en contravía

Un amigo de los gatos con cargo diplomático

El acompañante felino de Julian Assange es probablemente el gato mejor vestido del Reino Unido. Su función: acompañar y sugerir "normalidad". Menos amigable se muestra la administración de Donald Trump, que amenaza con "mano dura contra filtraciones de información confidencial", como declaró recientemente Jeff Sessions, el fiscal general de Estados Unidos, cuando se le preguntó por Assange.

Julian Assange: una vida en contravía

Un "ecuatoriano" perdido en el limbo diplomático

El Gobierno ecuatoriano confirmó el 11 de enero de 2018 que concedió la naturalización a Julian Assange y aseguró que mantiene en la búsqueda de vías para solucionar la situación del ahora australo-ecuatoriano, una vez que el Reino Unido ha declinado acreditarlo como agente diplomático en la legación del país andino en Londres.

Julian Assange: una vida en contravía

Una "piedra en el zapato”

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, dijo que la permanencia de Assange en la Embajada ecuatoriana de Londres es “una piedra en el zapato que heredamos”. Y propuso una “mediación", a la vez que expresó su desacuerdo con la decisión de haberle concedido a Assange estatus diplomático. Lenín Moreno indicó que Ecuador aboga por “la protección de la vida y el derecho a rehabilitarse”.

Julian Assange: una vida en contravía

¿Un rehén político?

La Justicia británica tiene orden de detención contra Assange "por infringir sus condiciones de libertad bajo fianza", según fallo del 6 de febrero de 2018. Los jueces rechazaron el argumento de sus abogados, que alegaban que la orden "no tenía sentido", tras la retirada en mayo de 2017 de la petición de extradición por presuntos abusos sexuales en Suecia. Assange lleva cinco años de encierro.

Julian Assange: una vida en contravía

Rumores de expulsión

En diversas oportunidades se rumoreó que el Gobierno ecuatoriano expulsaría a Assange de su sede diplomática en Londres. El propio portal WikiLeaks, anunció en su cuenta de Twitter una inminente expulsión el 5 de abril de 2019, lo cual fue desmentido por las autoridades de Quito.

Julian Assange: una vida en contravía

El fin del asilo

Ecuador le retiró el asilo "por violar reiteradamente convenciones internacionales y protocolo de convivencia". La policía británica detuvo a Assange, "conforme al acuerdo de extradición entre EE.UU. y Reino Unido, debido a su implicación en una acusación federal por conspiración para infiltrarse en ordenadores al acordar sortear la clave de un ordenador del Gobierno con información clasificada".

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