México, ¿la nueva potencia solar del mundo?

Con 70 por ciento de territorio soleado y una reforma energética que abrió las puertas a la innovación y las inversiones privadas, México va en camino de ser una futura potencia solar mundial.

Es uno de los logros de la reforma energética de Enrique Peña Nieto, implementada en 2013: México está convirtiéndose en una potencia solar y eólica mundial. La energía solar en el país latinoamericano cierra el año 2017 con un incremento del 30 por ciento. Este aumento tendrá consecuencias para el costo de la electricidad, además sostenible, para miles de familias mexicanas.

Naturaleza y medio ambiente | 19.03.2018

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Las reformas energéticas implementadas en América Latina en los últimos cinco años dan lugar a un desarrollo exponencial de las energías renovables. Chile, Perú, Honduras: varios países han decidido favorecer las energías limpias (solar, hidráulica, eólica, geotérmica, biomasa), menos costosas y más sostenibles. México destaca por divorciarse parcialmente del gas y, sobre todo, del petróleo como fuentes de energía. Un paso gigante para el tercer mayor productor de petróleo en América Latina y el duodécimo en el mundo. México inició una transición energética radical en favor de la energía eólica y solar que empieza a dar frutos. 

Bajos costos  

México es un país soleado: más de un 70 por ciento del territorio del país recibe 5 kilovatios de energía solar por cada metro cuadrado. Alemania, líder mundial en la energía solar fotovoltaica, recibe 1,2 kilovatios de energía por metro cuadrado. Un reporte de 2009 de la Corporación Alemana para la Cooperación Internacional llegó a la conclusión de que México podría generar toda su electricidad con una sola megaplanta solar en el desierto de Sonora; incluso le sobraría energía para la exportación.

Con paneles solares chinos (México no tiene todavía la tecnología adecuada), cuyo mantenimiento se limita a desempolvarlos, la energía solar mexicana es la más competitiva respecto a los costos de instalación. Además, un panel solar, que dura unos 25 años, permite disminuir los costos de la electricidad en un 95 por ciento, según Enlight, líder en el mercado mexicano. La empresa afirma que más de 160.000 viviendas mexicanas cuentan ahora con energía solar.

Un cambio es necesario 

La energía solar fotovoltaica está en boga en México, no por lujo, sino por necesidad. Muy cara y limitada, la energía eléctrica fue siempre un problema para los habitantes de la Ciudad de México. La reforma energética de 2013 abrió el mercado de las energías convencionales y limpias a empresas privadas. Hoy una empresa privada puede explotar un parque solar en México y vender su energía al Estado.

Se aceptan también planes de generación de energía limpia para una zona en particular. La empresa italiana Enel aprovechó esta apertura legal para proponer su plan energético para el estado de Coahuila. Está construyendo el parque solar más grande de México y generará electricidad para 1.2 millones de hogares méxicanos en 2018. 

México ya tiene suficiente energía solar y eólica. El próximo desafío del país será no depender de las tecnologías desarolladas en otros países para explotarla. 

Margot Desautez (VT)

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Pionero de la energía solar

El cinco por ciento de la demanda de electricidad se cubre con energía solar en Alemania, país pionero en la materia. Esta instalación, ubicada en Baviera, se cuenta entre las más grandes y cubre las necesidades de energía de 7.800 hogares. En Alemania hay más de 1.300 000 plantas solares.

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Precios a la baja

Los precios de las plantas solares se han reducido a la mitad en los pasados tres años, de modo que la electricidad que generan se ha vuelto más barata. En Alemania, la energía generada mediante celdas en el tejado tiene un costo de 14 centavos de euro por kilovatio/hora. La corriente eléctrica tradicional cuesta el doble.

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Abaratando costos

Cada vez más industrias y supermercados utilizan energía solar para reducir sus gastos de electricidad. En Alemania y en muchos países del sur de Europa, esta fuente es más económica que la convencional.

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Más económica que los combustibles fósiles

Especialmente económica es la electricidad obtenida en grandes plantas solares en regiones muy soleadas. En el desierto de Atacama, en Chile, puede llegar a costar solo 6 centavos de euro por kilovatio/hora, resultando mucho más barata que la energía obtenida con carbón, gas o petróleo.

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Asia y Estados Unidos siguen los pasos de Europa

Hasta ahora, la mayoría de las plantas solares han sido construidas en Europa. Dos terceras partes de las capacidades instaladas se encuentran en la Unión Europea. Para 2013, los expertos prevén el mayor crecimiento en China, Estados Unidos y Japón. Igualmente ven buenas perspectivas en India y Australia.

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China quiere más energía limpia

China se propone cubrir cada vez más sus necesidades energéticas con energía solar. El país ya lleva la delantera en lo tocante a las uso de la energía termosolar para el abastecimiento de agua caliente. En la metrópoli de Kunming, los colectores ya son parte del paisaje urbano.

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El sol del desierto

Marruecos se propone reducir en 500 mil millones de dólares anuales sus gastos por concepto de importación de energía y apuesta por la energía solar. También Arabia Saudita quiere usar más energía solar en lugar de petróleo.

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Sol en lugar de diésel

El hospital pediátrico de Tabarre, en Haití, ya cubre el 30 por ciento de sus necesidades de electricidad con energía solar, ahorrando así 4000 euros mensuales en energía producida por los costosos generadores diesel. La instalación de módulos solares se amortizó en pocos años.

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Boom global

Las innovaciones y la producción en serie hacen que los módulos solares se vuelvan cada vez más baratos. El precio de la electricidad producida por esta vía podría volver a bajar a la mitad hasta el año 2030. La mayoría de las empresas de energía solar proviene de Alemania. El boom favorece al medio ambiente y a la industria.

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Protesta contra aranceles punitivos de la UE

Entretanto hay fábricas de módulos solares en diversas partes del mundo. Actualmente hay un exceso de producción y muchos fabricantes no resisten la dura competencia. La Unión Europea acusa a China de dumping en este campo y ha aplicado aranceles de protección. Parte del sector de la energía solar rechaza la medida.

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Rumbo al futuro

La feria Intersolar, que tiene lugar en Múnich del 19 al 21 de junio, es el encuentro más importante del mundo en la materia. La muestra ofrece un panorama de los mercados, en rauda evolución, y de las innovaciones y tendencias.

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Energía solar nocturna

El interés por los sistemas para almacenar electricidad va en aumento. Muchos quieren utilizar también al anochecer la energía generada durante el día con las celdas solares de sus tejados. En la feria Intersolar se presentan nuevas baterías y sistemas de distribución.

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Buenas perspectivas

Los expertos están convencidos de que la energía solar será un pilar importante del abastecimiento energético. Pese a las turbulencias, las perspectivas son promisorias.

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