Opinión: ¡El PIB ya no es una medición fiable!

Cada tres meses, el producto bruto interno está en el foco de atención, a pesar que no refleja la realidad económica completa, critica el economista Thomas Straubhaar.

Desafortunadamente no es una broma, es una verdad aterradora. Aunque la lista de deficiencias en el registro, cálculo e interpretación del producto interno bruto (PIB) es larga y legendaria, el PIB sigue siendo la única medida grave de la actividad macroeconómica. Como si todo en la investigación estuviera bien, publicamos todo lo que tenemos en la ciencia y la industria, publicamos regularmente previsiones trimestrales o anuales de cómo se desarrollará el PIB a corto y mediano plazo. Asimismo, todos aquellos que marcan la pauta en los medios de comunicación y públicamente recogen con seriedad los datos de los expertos.

    Lea también:

    China, principal socio comercial de Alemania en 2017

    Merkel: economía de la UE será crítica tras "Brexit"

Centrarse en el PIB y sus cambios es un error mayor que nunca antes. No se trata de la vieja crítica "izquierdista" de que el PIB sólo refleja la prosperidad en su conjunto, pero no dice nada sobre su distribución, por lo que no puede ser un indicador del bienestar de una sociedad. La nueva crítica es mucho más fundamental. Se basa en el hecho de que la medición del PIB ha perdido contacto con la realidad. El PIB ya estaba limitado en su capacidad para reflejar el cambio estructural de la industria "real" a una sociedad de servicios y conocimiento "invisible". En la era de la digitalización, el PIB no es más que un termómetro del clima económico.

Las nuevas tecnologías están desplazando una parte cada vez mayor del valor agregado hacia áreas virtuales más allá de la realidad física de los bienes. Sin embargo, para muchas de las innovaciones de la digitalización, que están separadas del espacio y del material, existe una simple (aún) falta de cifras estadísticas macroeconómicas. En el mejor de los casos, los activos de información con carácter de red sólo se registran parcialmente. Si las aplicaciones o plataformas modernas como Uber, Car to Go o Airbnb permiten una economía compartida y, por lo tanto, un uso mucho más eficiente de los bienes, coches o viviendas existentes, el PIB sólo refleja los efectos, si acaso, con aproximaciones rudimentarias.

El valor agregado en Internet no se registra

Una considerable riqueza de bienes de consumo está disponible en Internet de forma casi gratuita y, por lo tanto, no aparece en el PIB. Sin embargo, sustituyen a la compra de productos de mercado alternativos incluidos en el PIB. Si Wikipedia proporciona acceso a un diccionario en línea y Youtube reproducción de vídeos y películas, o si los nerds ponen sus propios juegos, software, videos musicales o fotos en la red para el público en general, entonces los usuarios reciben algo sin tener que pagar por ello. Pero aunque la satisfacción o el bienestar de las personas está aumentando, el PIB está disminuyendo porque se están comprando menos diccionarios o DVD. Lo mismo se aplica si los medios impresos de pago son reemplazados por portales de noticias electrónicas de acceso libre. Entonces la gente obtiene un acceso más barato, rápido y fácil a la información. Sin embargo, el PIB está cayendo porque los medios tradicionales, como los periódicos y las revistas, están perdiendo ventas, lo que provoca despidos y un menor valor agregado.

Thomas Straubhaar, exdirector del Instituto de Economía Inernacional de Hamburgo (HWWI).

El valor agregado en Internet, el intercambio virtual de los datos digitales, así como los efectos de una Sharing Economy, en la que los bienes duraderos especialmente "caros" -como las casas, los automóviles o los aparatos eléctricos- se utilizan conjuntamente y no se compran individualmente, eluden partes considerables del registro físico, la asignación de espacio y la limitación temporal.

Es por eso que el PIB y sus métodos de medición son menos relevantes que nunca. Reconocer esto no es solo un requisito mínimo para la ciencia, que tiene que buscar nuevos y mejores métodos. También es necesario comunicar al público y a los medios de comunicación lo absurdo que se ha vuelto pensar en los movimientos marginales detrás de la coma decimal del PIB, o incluso preocuparse o sentirse eufórico cuando los problemas fundamentales ponen en tela de juicio todo el concepto.

Las previsiones del PIB son ahora más claras que nunca y más prudentes que nunca sobre el falso fetichismo numérico. Las predicciones, aparentemente calculadas con tanta precisión, carecen de un anclaje fiable en la realidad de la era digital. Por esa razón no tienen la calidad necesaria para servir a la política y a la economía como una brújula que señale el camino a seguir.

Thomas Straubhaar es profesor de Relaciones Económicas Internacionales en la Universidad de Hamburgo y fue director del Instituto de Economía Internacional de Hamburgo (HWWI).

Autor: Thomas Straubhaar (CT/LGC)

Deutsche Welle es la emisora internacional de Alemania y produce periodismo independiente en 30 idiomas. Síganos en Facebook | Twitter | YouTube |  


¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

Creciente preocupación por el clima extremo

En el reporte del año pasado, los expertos del Foro de Davos advirtieron de la política impredecible del recién electo presidente Donald Trump y del “brexit”. Este año, el clima extremo conlleva los mayores riesgos a nivel mundial.

¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

Catástrofes naturales

En segundo lugar se encuentran las catástrofes naturales, como terremotos, erupciones volcánicas, deslizamientos de tierra, tsunamis, tormentas e inundaciones. También ciberataques, así como el robo de datos se han vuelto especialmente peligrosos.

¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

El impacto del cambio climático

Al igual que el año pasado, los riesgos relativos al cambio climático ocupan un lugar predominante en la escala de riesgos. Los expertos no solo señalan que se trata de los peligros más probables, sino de peligros con el mayor impacto en la próxima década.

¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

Potencial destructivo

Asimismo, las armas de destrucción masiva conllevan un alto riesgo. Los expertos del Foro Económico Mundial hacen hincapié en el potencial destructivo de tecnologías nucleares, químicas y biológicas. El desarrollo de estas puede provocar crisis internacionales.

¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

El ser humano no siempre tiene la culpa

El segundo y el tercer lugar lo ocupan las temperaturas extremas y las catástrofes naturales, respectivamente. Sin embargo, los expertos también señalan la necesidad de que el ser humano intente limitar el cambio climático y emprenda medidas para adaptarse a sus consecuencias (cuarto lugar).

¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

La gran sed

Las crisis de abastecimiento de agua también representan un riesgo global. La falta de agua potable de buena calidad no solo afecta la salud de los humanos, sino también tiene consecuencias para la economía.

¿Cuáles son las mayores amenazas globales?

Disminuyen riesgos económicos

Al igual que el año pasado, los “riesgos económicos” no entraron en el top cinco. Tras la crisis financiera de 2008 ocuparon lugares predominantes en la escala de riesgos durante varios años. No obstante, esto no significa que ya no exista este tipo de riesgos – simplemente ya no son tan pronunciados como hace algunos años.

Síganos