Tripulación de la Estación Espacial Internacional regresó a la Tierra

Oleg Kononenko quedó al mando de la EEI. El cosmonauta ruso recibió el mando de manos del astronauta alemán Alexander Gerst, que ya se encuentra en Kazajistán, después de 197 días en el espacio.

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) el alemán Alexander Gerst, comandante de la Estación Espacial Internacional (EEI), entregó el mando de la plataforma orbital al cosmonauta ruso Oleg Kononenko, antes de regresar a la Tierra junto a otros dos compañeros, luego de permanecer 197 días en el espacio.

Los astronautas y cosmonautas que vuelven ya llegaron a la Tierra con las pruebas científicas que debían traer. Gerst, la astronauta estadounidense Serena Auñón-Chancellor y el cosmonauta ruso Serguéi Prokópiev, cerraron la compuerta de su nave, la Souyz MS-09 y en pocas horas aterrizaron en la estepa de Kazajistán, en el cosmódromo de Baikonur.

La nave tripulada rusa llegó a la Tierra en un aterrizaje completamente normal, según informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia. La Soyuz tocó tierra a 05.02 GMT a unos 140 kilómetros al sureste de la ciudad kazaja de Zhezkazgán, tal y como estaba programado.

Entre las muestras que traen a la Tierra se encuentran las que tomaron el pasado día 12 Kononenko y Prokópiev durante una caminata espacial de 7 horas y 45 minutos de duración del casco de la Soyuz MS-09 a fin de que Rusia pueda examinar el origen del diminuto agujero que causó la pérdida de hermeticidad en agosto.

Kononenko llegó a la EEI el pasado 3 de diciembre junto al astronauta canadiense David Saint-Jacques y la estadounidense Anne McClain, en lo que fue el primer vuelo espacial tripulado desde el accidente del 11 de octubre pasado sufrido por la Soyuz MS-10 cuando un fallo en el cohete portador obligó a abortar el vuelo dos minutos después del despegue.

La tripulación permanecerá en la EEI cerca de tres meses, hasta que lleguen a bordo de la Soyuz MS-12 el próximo 28 de febrero los próximos residentes de la plataforma orbital internacional: los estadounidenses Nick Hague y Christina Koch, y el cosmonauta ruso Alexéi Ovchinin.

mn (efe, dpa)

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Ham, un chimpancé al espacio

El 29 de julio de 1958, el entonces presidente de EE.UU., Dwight Eisenhower, fundó la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio), una agencia dedicada al programa espacial y la investigación. Uno de sus primeros programas fue el Mercury, cuyo fin era llevar a un ser humano a orbitar la Tierra. Antes de Alan Shepard, el chimpancé Ham, de tres años, realizó la travesía.

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El alunizaje, un hito histórico

En plena carrera espacial con la Unión Soviética, Estados Unidos logró un hito histórico: puso a un ser humano en la Luna. El Apolo 11 alunizó el 20 de julio de 1969 y puso, en rigor, a dos hombres allí: Neil Armstrong y Buzz Aldrin (en la foto). Su colega Michael Collins se quedó en el Columbia orbitando el satélite. En la Tierra, la noticia fue recibida con algarabía.

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Pudo ser una tragedia

La explosión de un tanque de oxígeno, el 13 de abril de 1970, puso en peligro no solo la misión del Apolo 13, sino a su tripulación y a todo el programa Apolo. Al quedar inhabilitado el módulo de servicio, los astronautas se vieron obligados a abortar la misión principal (el tercer alunizaje de la historia) y a retornar a la Tierra en medio de condiciones muy adversas. Lo lograron el 17 de abril.

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Fue una tragedia

73 segundos después de despegar, el 28 de enero de 1986, el transbordador Challenger explotó ante miles de espectadores, que veían el viaje de una tripulación compuesta por 7 personas, entre ellas Christa McAuliffe, una maestra que formaba parte de un programa para profesores. El accidente fue provocado por una falla mecánica. El módulo con los tripulantes se desintegró al impactar con el océano.

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Un ejemplo de trabajo mancomunado

Con el aporte de las agencias espaciales de Rusia, Japón, Estados Unidos, Canadá y Europa fue posible concretar el anhelo de construir la Estación Espacial Internacional. La idea surgió ante el enorme desafío presupuestario que suponía el proyecto. Es considerado un ejemplo de cooperación internacional y, además, uno de los mayores logros de la ingeniería. Astronautas de 16 países la han visitado.

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Sonda Cassini-Huygens

La sonda Cassini-Huygens fue creada en conjunto por la NASA, la agencia europea y la italiana cuyo fin era estudiar el planeta Saturno y sus satélites naturales. Fue lanzada en octubre de 1997 y envió valiosísima información y fotografías que han permitido comprender mejor el Sistema Solar. Fue destruida en septiembre de 2017 tras quedarse sin combustible.

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Agua en Marte

En 2015, la NASA publicó que sus estudios habían determinado que Marte alguna vez había tenido un océano primitivo y que en la actualidad circulaba agua por las pendientes de un cráter llamado Horovitz. "Marte tiene un ciclo de agua que no comprendemos", reconocieron los expertos en esa fecha. La Agencia Espacial Europea (ESA) descubrió en 2018 agua líquida bajo una superficie cubierta de hielo.

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