Что нужно знать о российско-европейской миссии к Марсу "ЭкзоМарс"

Есть ли жизнь на Марсе? Для поиска ответа на этот вопрос к Красной планете отправилась российско-европейская станция "ЭкзоМарс-2016". DW представляет проект.

Семь месяцев понадобилось первой российско-европейской межпланетной станции "ЭкзоМарс-2016", чтобы пролететь 500 миллионов километров прежде, чем достичь Марса. В воскресенье, 16 октября, она разделилась на два модуля, один из которых вышел на орбиту Марса, а второй - "Скиапарелли" - в среду, 19 октября, совершил посадку на Красной планете. Но сигнал от посадочного модуля прервался. DW собрала основные факты о проекте "ЭкзоМарс" (ExoMars) и о том, почему он имеет историческое значение.

Что такое "ЭкзоМарс"?

"ЭкзоМарс" - это совместный проект Европейского космического агентства (ЕКА) и российской госкорпорации Роскосмос по изучению Марса. Его основная цель - поиск признаков жизни на четвертой по удаленности от Солнца планете. Отсюда и название миссии, первая часть которого - отсылка к экзобиологии, науке, занимающейся поиском внеземной жизни.

Миссия "ЭкзоМарс-2016" стартовала с космодрома "Байконур" 14 марта 2016 года. Изначально планировалось, что в проекте, стоимость которого около 1,3 миллиарда евро, будет принимать участие американское космическое агентство NASA. Однако, как сообщалось, из-за проблем с финансированием США от него отказались.

Старт миссии "ЭкзоМарс" с космодрома "Байконур"

В результате Россия предоставила ракету-носитель "Протон-М". Она вывела в космос межпланетную станцию, состоящую из двух модулей. Россия наряду с европейцами будет обрабатывать научную информацию собранную "ЭкзоМарс". Для этого будут задействованы две станции космической связи, расположенные в Московской и Тверской областях.

Как осуществляется миссия?

Программа "ЭкзоМарс" включает два этапа. На первом, в 2016 году, к Красной планете были отправлены орбитальный модуль TGO (Trace Gas Orbiter) и посадочный аппарат "Скиапарелли", названный именем итальянского астронома Джованни Скиапарелли. Первый останется на орбите Марса и будет исследовать его атмосферу, второй отработает технологию посадки на планету. В воскресенье, 16 октября, на подлете к Марсу произошло успешное отделение орбитального модуля TGO от посадочного "Скиапарелли".

Начало второго этапа намечено на 2020 год. Тогда на Марс будут запущены российская посадочная платформа и европейский марсоход. На этой стадии планируется провести бурение и анализ грунта планеты. Как и на первом этапе, запуск межпланетной станции с оборудованием будет осуществлен с помощью российской ракеты "Протон-М". Ожидается, что миссия завершится в 2022 году.

Почему это важно?

"ЭкзоМарс" - первая в истории миссия по поиску жизни на Красной планете. Чтобы найти ответ на вопрос "Есть ли жизнь на Марсе?", волнующий науку уже не одно десятилетие, орбитальный модуль TGO будет искать в атмосфере планеты следы метана и других газов, которые могут быть признаком существования жизни. Однако если на Земле подавляющий объем атмосферного метана - это следствие биологических процессов, то на Марсе метан может быть как биологического, так и вулканического происхождения. Задача TGO состоит в том, чтобы исследовать состав марсианской атмосферы и определить, какого происхождения содержащийся в ней метан.

В свою очередь модуль "Скиапарелли" был запрограммирован так, чтобы войти в атмосферу Марса на скорости в 21 тысячу километров в час, после чего замедлить ход с помощью аэродинамического тормоза и парашюта и совершить посадку. Она была запланирована на 17:42 по московскому времени, так, чтобы уже через шесть минут передавать сигнал на Землю. Вечером 19 октября ЕКА лишь подтвердило посадку "Скиапарелли" на Марсе и выход TGO на орбиту планеты.

Для Европы это первая за последние 13 лет попытка осуществить посадку на Марсе, предпринятая после неудачного запуска спускаемого аппарата "Бигль" в 2003 году. Россия в последний раз отправляла миссию на Марс в 2011 году. Тогда межпланетная станция "Фобос-Грунт" должна была взять пробы грунта со спутника Красной планеты Фобоса, однако не смогла покинуть околоземную орбиту из-за аварии.

Смотрите также:

Все о Красной планете (инфографика)

Суше самой сухой земной пустыни

Кислорода на Марсе практически нет, зато много пыли и песка, которые разносят очень мощные ветра. Если когда-то на Марсе и была вода, то теперь ее поверхность суше любой пустыни на Земле.

Все о Красной планете (инфографика)

Сутки длиннее, радиация выше

Сутки на Марсе немного длиннее земных. А вот уровень радиации значительно выше. За день, проведенный на Красной планете, космонавт получил бы дозу облучения, равную годовой на Земле.

Все о Красной планете (инфографика)

Нестабильная температура

В хороший летний день на экваторе Марса может быть вполне приятная температура, скажем, 25 градусов по Цельсию. Но уже к вечеру она очень резко падает, до минус 80! А на полюсах могут быть и все минус 130.

Все о Красной планете (инфографика)

Красная планета - одна из самых маленьких в Солнечной системе

Помимо вдвое меньшей длины экватора, Марс намного легче Земли, его масса составляет всего одну десятую земной. К тому же масса Красной планеты сильно меняется в течение года в зависимости от таяния полярных шапок, состоящих из углекислоты.

Все о Красной планете (инфографика)

Марс от Земли то далеко, то близко

Планеты крутятся вокруг Солнца, поэтому расстояние от Земли до Марса сильно меняется. Когда Марс максимально близко подходит к Земле, то он становится самым ярким объектом ночного неба.

Подпишитесь на нас