Científicos europeos hallan indicios de agua en exoplanetas

La observación del vecindario cósmico con el telescopio espacial "Hubble" le ha permitido a un grupo de científicos descubrir indicios de la existencia de agua en exoplanetas similares a la Tierra de la estrella TRAPPIST-1, comunicó este viernes (01.09.2017) el Centro Europeo de Información "Hubble" con sede en Alemania.

Los planetas exteriores del sistema podrían contener una considerable cantidad de agua, lo que eleva la probabilidad de que se trate de planetas habitables. Por ahora, no obstante, se trata simplemente de una teoría, porque los investigadores no han logrado obtener una prueba directa de la presencia de agua.

En febrero, un análisis de datos telescópicos indicó la existencia de una estrella enana a solo 40 años luz de la Tierra, a la que llamaron TRAPPIST-1, que tiene al menos siete planetas rocosos en órbita con potencial para tener agua.

Al menos tres de los exoplanetas podrían, según los científicos, ser lo suficientemente fríos para albergar agua y, posiblemente, vida a pesar de encontrarse tan cerca de la estrella. Son, en definitiva, los planetas más parecidos a la Tierra que hasta el momento han sido descubiertos, tanto por sus dimensiones como por la temperatura de su superficie.

Dirigidos por Vicent Bourrier, del Observatorio de la Universidad de Ginebra (Suiza), los científicos estudiaron detenidamente el sistema en relación con la radiación ultravioleta. La radiación UV puede dividir las moléculas de agua en la atmósfera y transportar el hidrógeno al espacio. Así, las observaciones realizadas con el telescopio "Hubble" indicaron que los planetas interiores de TRAPPIST-1 podrían haber perdido grandes cantidades de agua (hasta veinte veces más que en todos los océanos de la Tierra en los últimos 8.000 millones de años).

El hecho de que la radiación ultravioleta sea notablemente baja en la parte potencialmente habitable de los tres exoplanetas abre la posibilidad de que estos todavía hoy dispongan de una cantidad de agua considerable, argumentan los investigadores. (dpa)

Agua en estado líquido en Marte

Debajo de la superficie hay un lago

Esta ilustración muestra cómo la sonda ESA Mars Express descubrió agua líquida debajo de una superficie cubierta de hielo, con la ayuda de un sensor de radar especial. Debido a que hace mucho frío en este punto de Marte, el agua debe ser extremadamente salada. De lo contrario, no sería líquida, y el radar no la habría detectado.

Agua en estado líquido en Marte

¡Agua!

En 2015, científicos estadounidenses descubrieron por primera vez pruebas de agua líquida en Marte. En las temporadas más calurosas del año, el agua probablemente se precipita por las laderas montañosas de Marte, dejando estrías o grietas en la superficie rocosa, que fueron analizadas por los investigadores de la NASA.

Agua en estado líquido en Marte

Masas de sales

Las estrías en las laderas montañosas miden más de cinco metros de ancho y más de cien metros de largo, como se puede apreciar en esta imagen del cráter Horowitz. No obstante, esta agua no es potable, ya que contiene una gran cantidad de sales, como, por ejemplo, perclorato de magnesio. En realidad se trata más bien de masas saladas con agua que se precipitan por la ladera.

Agua en estado líquido en Marte

Agua líquida, pese a bajas temperaturas

Las sales reducen el punto de congelación del agua. Como resultado, esta permanece líquida en Marte, donde se registran temperaturas menores a cero grados centígrados. Sin embargo, las estrías solo se forman en el verano marciano. En los tiempos más fríos del invierno, el agua aparentemente sí se congela.

Agua en estado líquido en Marte

A vista de pájaro

Científicos estadounidenses han analizado imágenes y datos de la sonda de la NASA “Órbita de Reconocimiento de Marte”. Desde hace tiempo ya se tenía conocimiento de las grietas en las colinas. Ahora los investigadores las han podido examinar por primera vez con un instrumento de medición especial. Las sales se descubrieron desde el aire, a una altura de 300 km.

Agua en estado líquido en Marte

Un océano en Marte

Desde hace mucho tiempo los científicos creen en la existencia de agua en Marte. Antaño, grandes superficies del Planeta Rojo estuvieron cubiertas por agua. Incluso había un gran océano. Sin embargo, la mayor parte del líquido se evaporó hacia el universo.

Agua en estado líquido en Marte

En busca de agua

Asimismo, vehículos exploradores como "Curiosity" buscan agua en Marte, y, con ello, también esperan hallar señales de vida. Sin embargo, los científicos estadounidenses suponen que el agua en las colinas es demasiado salada como para contener organismos vivos. Al menos, organismos con una vida tal como nosotros la conocemos.

Agua en estado líquido en Marte

Vida en Marte

Pero, ¿quién sabe? De por sí, las formas de vida en Marte probablemente sean completamente diferentes a las de la Tierra. Pero si existen comunidades microbianas tolerantes a la sal en el Planeta Azul, ¿por qué no podrían existir también en las laderas montañosas de Marte?

Contenido relacionado

Síganos