Despegó la sonda Parker que indagará los secretos del Sol

El exitoso lanzamiento del cohete Delta IV-Heavy salió desde Cabo Cañaveral a las 3:31 de la madrugada.

La sonda solar Parker, que viajará a través de la atmósfera solar para acercarse lo más posible al Sol, despegó con éxito desde el Centro Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, según informó la NASA. 

El lanzamiento se había aplazado ayer por problemas técnicos surgidos durante los últimos minutos de la cuenta atrás en lo que fue su tercera suspensión. Sin embargo, este domingo las condiciones estuvieron perfectas. Es así como el clásico "¡tres, dos, uno y despegue!" se escuchó mientras el Parker Solar Probe iluminaba el oscuro cielo nocturno a bordo de un cohete Delta IV-Heavy a las 3:31 a.m.

La nave, del tamaño de un vehículo pequeño, viajará a través de la atmósfera solar, conocida como corona, donde las temperaturas pueden alcanzar los 1.300 grados Celsius.  Los principales objetivos científicos de la misión, que está previsto que dure siete años, son rastrear cómo la energía y el calor se mueven a través de la corona, y explorar qué acelera el viento solar así como las partículas energéticas solares.

Los científicos llevan más de 60 años buscando respuestas pero hasta ahora no han podido llevar a cabo investigaciones porque no existía la ingeniería térmica necesaria.

La nave espacial es la única sonda de la NASA en la historia que lleva el nombre de una persona viva; en este caso, el físico solar de 91 años Eugene Parker, que describió por primera vez el viento solar en 1958. Parker dijo la semana pasada que estaba "impresionado" por Parker Solar Probe, calificándolo como "una máquina muy compleja".

MN (afp, dpa)

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La temporada de las estrellas fugaces

Un saludo nocturno desde Perseo

Siempre en el verano, muchas estrellas fugaces se precipitan sobre la tierra. Estas llevan el nombre de las constelaciones cercanas al lugar del firmamento desde el que caen. En la noche del 12 al 13 de agosto, la mayoría de las Perseidas "caen" de la constelación de Perseo. El pasado 29 de julio fue la máxima fecha de los Acuáridos, de la constelación de Acuario.

La temporada de las estrellas fugaces

Todos los años

Cada año en el verano boreal la noche se ilumina con muchas estrellas fugaces. Se nombran por la constelación cerca de la cual se pueden ver en el cielo. El 28 de julio es el día culminante para las Acuáridas, de la constelación de Acuario. El 12 de agosto cae la mayoría de las Perseidas, de la constelación de Perseo.

La temporada de las estrellas fugaces

Y así se producen

Las fechas en que pueden verse las estrellas fugaces son cada año las mismas. El fenómeno se eproduce cuando la Tierra atraviesa un anillo de polvo de cometa.

La temporada de las estrellas fugaces

Pequeños granitos muy calientes

A continuación, las partículas de polvo entran en nuestra atmosfera y se queman allí. Los meteoros tienen un diámetro de aproximadamente un milímetro a un centímetro. Cuanto más grandes, más iluminan el cielo.

La temporada de las estrellas fugaces

No sólo en verano

También en el invierno boreal la Tierra cruza anillos de polvo de cometa. Esto ocurre en noviembre y en diciembre. Vuelven a maravillarnos entonces las estrellas fugaces. Primero le corresponde el turno a las Leónidas (clímax el 17 de noviembre), y luego a las Gemínidas (clímax el 14 de diciembre).

La temporada de las estrellas fugaces

Lejos de las ciudades

Lo más bonito es, por supuesto, observar las estrellas fugaces en una cálida noche de verano bajo un cielo claro. Durante una lluvia de las Perseidas pueden pasar en un minuto unas 100 estrellas fugaces por el cielo.

La temporada de las estrellas fugaces

Para los aficionados

En invierno también puede haber noches inolvidables llenas de estrellas fugaces. El cielo es por lo general claro y oscurece temprano. En las montañas las condiciones suelen ser perfectas.

La temporada de las estrellas fugaces

¡No olviden los deseos!

Pedir un deseo con los ojos cerrados al ver una estrella fugaz es ya una tradición. Pero recuerde que no se puede revelar el secreto a nadie. En caso contrario, podría no cumplirse. Fabian Schmidt (jov)

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