Hielo entre Atenas y Moscú por la nueva Ruta de la Seda

Tradicionalmente, Grecia y Rusia mantienen una buena relación bilateral. Pero el fin del conflicto con Macedonia ha producido una crisis greco-rusa. En primer plano hay intereses económicos.

Parece una trama de James Bond, pero ocurrió en la realidad. Hace poco se dio a conocer que empleados de la embajada rusa intentaron ejercer influencia sobre alcaldes del norte de Grecia, empresarios y poderosos monjes del enclave de claustros Athos para que, a cambio de prebendas económicas, se declararan contrarios al fin de conflicto entre Grecia y Macedonia. Atenas se mostró indignada y expulsó a los cuatro diplomáticos rusos.

"El gobierno griego quiere buenas relaciones con todos los países, pero no es posible aceptar comportamientos que atentan contra el derecho internacional y que faltan el respeto a las autoridades helenas", criticó el vocero gubernamental, Dimitris Tzanakopoulos, a los antiguos amigos de Rusia. Desde entonces impera una era del hielo entre Atenas y Moscú.

Todos quieren a los Balcanes

El presidente Putin no estaba para nada satisfecho con el fin oficial del conflicto greco-macedonio. La razón: desde hace tiempo, la Unión Europea y Rusia están en pugna por la hegemonía sobre los Balcanes. Luego del acuerdo alcanzado en junio, Grecia ya no bloqueará el posible ingreso de su vecino del norte a la UE y a la OTAN. Después de Bulgaria y Rumania, también Macedonia queda vinculada a Occidente, lo cual implica una derrota para el presidente ruso. Pero, ¿qué se puede esperar de los debilitados países balcánicos del oeste?

Los Balcanes constituyen el puente entre Europa occidental y Asia. Por ello, tienen gran significado desde el punto de vista comercial. Especialmente después de que el más grande puerto de Grecia cayera en manos chinas, en el marco de la ola privatizadora, la región acaparó la mirada de las potencias económicas mundiales. "La nueva Ruta de la Seda china, que desembocará en el puerto de Pireo, y que luego cruzará los Balcanes hasta llegar a Europa central, otorga a Grecia una nueva importancia regional", dice el periodista griego-alemán Efthymis Angeloudis.

La nueva Ruta de la Seda desembocará en el puerto de Pireo. (archivo)

Grecia y su papel estratégico

El primer ministro griego, Alexis Tsipras, intensifica desde hace tiempo la relación de su país con Macedonia. Pero el interés de Atenas en los Balcanes comenzó antes de que él llegara al poder. "Grecia jugó un papel importante en el ingreso de Bulgaria y Rumania a la Unión Europea, en 2007. El hecho de que el gobierno griego ahora haya encontrado un aliado en Macedonia es un paso regional inmenso", dice Angeloudis. El acuerdo entre ambos países es un "rayo de esperanza".

Son muchas ventajas que fueron ignoradas durante mucho tiempo en Europa occidental. Ahí, Grecia no solo es vista como derrochadora fiscal, sino también como "oveja negra". Esta evaluación pasa por alto la importancia de Grecia, tomando en cuenta a crítica situación en Turquía.

El ejemplo turco deja claro que, para sus aliados, Europa no es del todo de fiar. Durante mucho tiempo, Turquía actuó como socia de Europa y, a cambio, fue olvidada por Bruselas. El que Erdogan haya podido elegirse una vez más, con su estilo crecientemente autocrático, y que Turquía redescubriera su simpatía por Rusia, se debe, no por último, a las oportunidades que Europa desperdició para llevar a Ankara de su lado, a largo plazo.

Putin (der.) al recibir a Tsipras en 2015. (archivo)

En el nuevo proceso de acercamiento entre la UE y los países del occidente balcánico se verá si se ha aprendido de los errores. "La UE no debería desaprovechar esta oportunidad con soluciones de corto plazo", advierte Angelodius. "Se trata de establecer un vínculo con esta región de enorme importancia para el futuro comercio mundial. En la práctica, esto significa abrir las puertas de la UE a los países del occidente balcánico."

"Cuando Tsipras viajó a Moscú para pedirle ayudas financieras a Putin, en la esperanza de poner nuevas cartas sobre la mesa en el conflicto con los acreedores de Grecia, el presidente ruso lo envió de nuevo a Bruselas", dice Stavros Tzimas, experto en los Balcanes del influyente diario griego Kathimerini. Pese a lo anterior, y para sorpresa del entrevistado, los griegos tienen una imagen positiva de Putin.

El año próximo, los griegos elegirán un nuevo Parlamento.  Se demostrará entonces, en el marco las actuales tensiones entre Rusia y Grecia, si la estrategia seguida por Tsipras y la Unión Europea resulta convincente, o si Rusia aún tiene oportunidad en la región balcánica.

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Las amenazas comerciales de Donald Trump (julio de 2018)

America first! Ahora va en serio

Antes de convertirse en presidente, Donald Trump advirtió que nunca eludiría un conflicto siempre y cuando fuese a favor de los intereses de EE. UU. Después de un año, su lema es: lo prometido es deuda.

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Aranceles a la importación de acero y aluminio

Rodeado de trabajadores del acero, Trump dio a conocer al mundo la primera de sus medidas arancelarias el 8 de marzo de 2018. Impuso aranceles a la importación de aluminio y acero. China fue el país más afectado por dicha medida. La UE y otros socios comerciales obtuvieron entonces una prórroga.

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El conflicto comercial llega a Alemania

Entretanto, la exportación de acero de la UE, como estas láminas de acero de Salzgitter AG, se ve afectada por los aranceles estadounidenses. Las pérdidas para la industria alemana de exportación son, no obstante, razonables. Sin embargo, eso podría cambiar si Trump hace realidad su próxima amenaza: aplicar a las importaciones automotrices de la UE aranceles del 20 por ciento.

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Amenazas a los fabricantes de autos por Twitter

Desde el principio, Donald Trump usó Twitter para presentar su visión de las cosas, para amenazar y plantear ultimátums. Su proyecto central es la reorganización de las relaciones comerciales de EE. UU. con sus principales socios, China, la UE y los países miembros del NAFTA, Canadá y México. Casi todos los días, Trump envía tuits desde la Casa Blanca.

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Los fabricantes alemanes tienen mucho que perder

Coches nuevos de Mercedes-Benz esperando a ser embarcados en Bremerhaven. Cuando amenaza con imponer a un auto de la UE un arancel del 20 por ciento, el presidente de EE. UU. apunta principalmente a Daimler y a otros fabricantes de automóviles alemanes. Sus éxitos de ventas en los EE. UU. son, según Trump, el principal culpable del gigantesco déficit comercial de los Estados Unidos.

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Nuevo acuerdo con Canadá y México

Un nuevo acuerdo con Canadá y México estaba en la lista de tareas de Trump desde el principio. El objetivo del presidente de los Estados Unidos es, ante todo, lograr una mayor protección de las empresas estadounidenses y acabar con la reubicación de la producción, como la fabricación de automóviles en México, donde es más barata.

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México, víctima de la política comercial de EE.UU.

No solo los fabricantes de automóviles estadounidenses también están construyendo vehículos en México. Volkswagen y otros fabricantes de automóviles también han estado produciendo durante décadas en el país vecino de Estados Unidos. Por la presión de Trump, empresas como Ford han cancelado recientemente sus planes de abrir nuevas plantas de fabricación en México.

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También Canadá nota la política de Trump

Canadá también está experimentando los efectos de la política comercial de EE. UU. Además del acero y el aluminio canadienses, las importaciones de madera del país vecino del norte son particularmente criticadas por Trump. Sin embargo, los aranceles impuestos a la madera blanda canadiense en abril de 2017, han originado el aumento masivo de los precios de las viviendas en EE. UU.

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Pekín responde también con aranceles

Los aranceles impuestos como represalia por el gobierno chino afectan también a productos de la industria alimentaria estadounidense. Como resultado, los frutos secos, la fruta y la carne de EE. UU. se han vuelto considerablemente más caros, como se aprecia en un supermercado especializado en productos estadounidenses en Hong Kong.

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Los todoterreno de EE. UU., también con aranceles

Si dependiese de la voluntad del gobierno de Pekín, los vehículos de los fabricantes de automóviles estadounidenses deberían costar una cuarta parte más en China. En cualquier caso, se aplicarán aranceles adicionales de importación del 25 por ciento en el futuro.

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