Las capitales y países de América Latina más contaminados

Los latinoamericanos sufren la creciente degradación del aire que respiran. El tráfico y la destrucción de los bosques afectan la futura viabilidad de centros urbanos. Y la contaminación ambiental acorta la vida.

Una lluvia con granizo le llevó alivio este 16 de mayo a los más de 22 millones de habitantes de Ciudad de México, tras varios días de emergencia ambiental, provocada por el tránsito de 5,6 millones de autos, los gases de la industria e incendios forestales.

Naturaleza y medio ambiente | 13.05.2019

La Secretaría de Educación Pública anunció la suspensión de clases, medida a la que se sumaron la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Politécnico Nacional (IPN). También las actividades al aire libre han sido restringidas. Ciudad de México sufre del mismo mal que otras urbes latinoamericanas, que incluso le llevan la delantera en contaminación, como Lima y Santiago de Chile.

Chile, campeón de la quema de leña

A pesar de las noticias sobre el smog en Ciudad de México, Lima o Bogotá, Chile es el caso más preocupante de toda América Latina. Chile, el país sede de la próxima Cumbre Mundial del Clima COP 25, ocupa el puesto 26 de los países con peor calidad de aire de un total de 73. Peor aún, Santiago de Chile es la ciudad capital más contaminada de América Latina.

Es más, el reporte Greenpeace/AirVisual 2018 revela que de las diez ciudades latinoamericanas más contaminadas con micropartículas, nueve son chilenas. Dicho informe mundial, conocido como PM2.5 porque toma en cuenta las partículas más finas, establece además que de las diez urbes más contaminadas del planeta, siete se ubican en la India.

Automóviles y transporte | 13.11.2018

"Santiago de Chile ocupa el lugar 20 dentro de las 62 capitales más contaminadas del mundo, donde prácticamente todo el año sus niveles se ubican de moderado a muy malo”, dice Estefanía González, coordinadora de campañas de Greenpeace, quien explica que "el uso de la leña es una de las mayores fuentes de contaminación en Chile”.

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Perú: en Lima se come bien, pero se respira mal

El grado de contaminación en Lima le vale el puesto 22 entre las capitales del mundo. La capital de los peruanos es culpable de que el país ocupe incluso el puesto 21 entre los más contaminados, antecedido por Kazajistán y seguido por Etiopia.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en Lima mueren, cada año, más de 15 mil personas debido a enfermedades respiratorias y cardiacas ocasionadas por la contaminación ambiental.

México y siete ciudades problema

México, antecedido por Macao y seguido por la República Checa, sustenta el puesto 33 entre los más contaminados. Mientras en el mismo ranking mundial de contaminación de las capitales del planeta, Ciudad de México ocupa el puesto 30, y con esto, el tercer lugar en América Latina, seguido de Brasil.

Pero en el mismo México se destaca Mexicali, en el noroeste del país, en donde durante tres meses al año aumenta la polución a estándares no saludables. 

Del top 10 de las ciudades más contaminadas en Norteamérica, 7 son mexicanas. La posición número dos en Norteamérica la tiene Anderson, en California, mientras Ciudad de México ocupa el número 15. Antes están Toluca, Ecatepec de Morelos, Tlalnepantal de Baz y Nezahualcóyotl, todas ciudades mexicanas no muy presentes a nivel internacional.

Colombia y su capital, un ejemplo de ineptitud

Gracias al aire de Sao Paulo, Brasil ocupa el cuarto puesto de los países más contamidos en América Latina, seguido por Colombia, en el quinto lugar. A su vez, Colombia ocupa el puesto 50 entre los países con mayor contaminación a nivel mundial y su capital el 44. Bogotá, una ciudad de unos 10 millones de habitantes, incluyendo a la población de municipios vecinos, está a punto del colapso total del tráfico: la falta de metro, muchos vehículos a diésel, empezando por Transmilenio, un parque automotor anticuado, y la masiva tala de bosques de "Los Cerros”, su principal fuente de oxígeno, están llevando a esta capital, a los 2.616 metros de altura, a tener uno de los aires más nocivos de la región. 

Néstor Rojas, profesor de la Universidad Nacional, advierte en El Tiempo, que "los controles son completamente ineficaces", porque hay vehículos que con más de 50 años de trabajo siguen causando una gran contaminación.

Durante las últimas alertas ambientales, en febrero de 2019, las autoridades tuvieron que repartir tapabocas a la población más vulnerable. Además de la fuerte llegada del fenómeno del Niño, con sequía y altas temperaturas, en febrero los vientos llevaron a la ciudad el humo de los incendios forestales provocados en las cercanías y en Venezuela, en donde la quema de bosques se ha vuelto una práctica nociva hasta para los habitantes de la capital de Colombia.

Más polución, menos vida

La contaminación del aire representa un importante riesgo para la salud. El reporte de Greenpeace/AirVisual concluye que la contaminación del aire, tanto en espacios abiertos como cerrados, es responsable de unos siete millones de muertes en el mundo, cada año.

(er)

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Biodiversidad amenazada en América Latina

Paraíso de biodiversidad

La región de América Latina y el Caribe concentra cerca del 60% de la vida terrestre del planeta, según datos del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA). No sólo está aquí el hábitat con mayor biodiversidad del mundo -la selva tropical del Amazonas-, sino también seis de los países con mayor biodiversidad: Brasil, Colombia, Ecuador, México, Perú y Venezuela. En la foto, un papagayo Ara.

Con la muerte del “Solitario George”, una tortuga gigante de la isla Pinta de las Galápagos, desapareció el 2012 el último ejemplar de su especie. Ecuador es el país sudamericano con mayor cantidad de vertebrados en peligro crítico de extinción (340), seguido por Brasil (154) y Colombia (132), según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

Biodiversidad amenazada en América Latina

El último de su especie

Con la muerte del “Solitario George”, una tortuga gigante de la isla Pinta de las Galápagos, desapareció el 2012 el último ejemplar de su especie. Ecuador es el país sudamericano con mayor cantidad de vertebrados en peligro crítico de extinción (340), seguido por Brasil (154) y Colombia (132), según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

Biodiversidad amenazada en América Latina

Manatí del Caribe

Las especies en situación más preocupante son catalogadas en la lista roja de la IUCN en tres categorías: vulnerable, en peligro o en estado crítico. El manatí del Caribe es una de las vulnerables. La caza indiscriminada hizo descender su población a 2.500 individuos y se predice que podría seguir disminuyendo. A pesar de los esfuerzos por protegerlo, la captura ilegal continúa.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Vaquita marina

En México, todavía más crítica es la situación de la vaquita marina, el mamífero marino más seriamente amenazado. En los últimos 20 años su población disminuyó de 600 a 30 individuos. Es endémica del Golfo de California, donde las redes pesqueras han sido una trampa mortal. Un proyecto del gobierno mexicano y organizaciones internacionales intenta salvarla: www.vaquitacpr.org.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Jaguar o yaguareté

Originalmente se extendía desde México al norte de Argentina, pero su hábitat se ha ido reduciendo y también el número de individuos número. En Argentina no quedarían más de 250 ejemplares y hay zonas donde ha desaparecido. Con planes de reintroducción y conservación estatales y privados están recuperando a este gran felino, conocido en guaraní como yaguareté.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Colibrí de Juan Fernández

Endémico de la isla Robinson Crusoe del archipiélago Juan Fernández, en el Pacífico, este pequeño colibrí es una de las especies chilenas en peligro de extinción, junto con el huemul, el zorro de Darwin y el abejorro chileno. Entre las plantas, el toromiro, originario de Isla de Pascua, está extinto en estado natural. Organizaciones gubernamentales y privadas intentan reintroducirlo.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Ranita del Pehuenche

Este anfibio, endémico de Argentina, se localiza en los Andes Centrales de Argentina cerca del límite con Chile, en la zona de Mendoza. La construcción de carretreras y diques son una amenaza para esta rana, cuya población continúa decreciendo. Junto al venado de las pampas, el cardenal amarillo y el yaguareté (jaguar) es una de las especies amenzadas en estado crítico.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Armadillo o quirquincho

También el armadillo, quien fuera la mascota del Mundial de fútbol de Brasil, se encuentra en una situación delicada en Sudamérica. Catalogado como vulnerable, es víctima de la caza y la venta ilegal. La destrucción del hábitat por la urbanización, la ganadería y la agricultura es otra de als causas de desaparición de especies animales.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Oso de anteojos

En Colombia, Perú y Ecuador, la deforestación ha impactado al oso andino o de anteojos, la única especie de oso de Sudamérica y el mamífero más importante de los bosques andinos. Su presencia es cada vez más escasa. En el pasado fue víctima de los cazadores, lo que mermó sus poblaciones.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Rana gigante del Titicaca

En Perú y Bolivia, en las aguas del lago más alto del mundo, habita la rana gigante del Titicaca. Catalogada en riesgo crítico, la IUCN calcula que su población ha caído a menos del 80% en las últimas tres generaciones, debido a la degradación de su hábitat, contaminación y acción de especies invasoras. El año pasado, se encontraron miles de ranas muertas en un río que desemboca en el Titicaca.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Cocodrilo del Orinoco

De acuerdo al listado de la IUCN, el 12% por ciento de las 13.835 especies de la región se encuentra en peligro de extinción, ya sea en estado vulnerable, en peligro o crítico. Entre los reptiles, uno de los más amenazados es el cocodrilo o caimán del Orinoco, que habita la cuenca de este río en Colombia y Venezuela. Se trata de una especie de gran tamaño, que sufrió estragos debido a la caza.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Tapir centroamericano

En Guatemala, el tapir está catalogado en peligro de extinción, al igual que en los países vecinos. En Nicaragua, la Global Wildlife Conservation (GWC) tiene su centro de operaciones con un proyecto destinado a la investigación y conservación de este mamífero. Otra especie en peligro crítico en Centroamérica es la salamandra.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Tortuga de Carey

En Nicaragua se observa una importante reducción de la población de la tortuga de carey, la que históricamente ha sido cazada debido a su bella caparazón. Actualmente, el país impulsa iniciativas de protección y recuperación de esta tortuga marina, como el Proyecto Carey en la Reserva Natural Padre Ramos, en el Pacífico nicaragüense.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Magnolias

No sólo especies animales estén en peligro de extinción en América Latina y el Caribe. En Colombia, varias especies de magnolias figuran en la lista de riesgo crítico. Aunque la amenaza de las especies animales suele ser más visibilizada, el daño a las especies vegetales no es menos importante y además trae consigo consecuencias para la fauna.

Biodiversidad amenazada en América Latina

Coral de cuernos de alce

En el Caribe venezolano, hay algunas especies de coral en estado crítico de conservación. Una de ellas es el coral cuernos de alce, cuya población se ha reducido en más del 80% en los últimos 30 años, especialmente por efectos de enfermedades, el cambio climático y factores relaciones con el ser humano.

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