Malaui inicia primer plan de vacunación contra la malaria

Los expertos califican el programa como un “paso histórico” que pronto será replicado en Kenia y Ghana. La enfermedad mató a 435 mil personas en 2017.

La vacuna experimental más avanzada contra la malaria comenzó este martes (23.04.2019) su prueba de fuego, luego de que Malaui, país ubicado al sureste de África, diera inicio al primer programa de vacunación a gran escala, en el marco de un programa piloto del que también forman parte Kenia y Ghana, todos países donde el paludismo es un mal endémico.

El programa, coordinado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), pondrá a prueba la vacuna "Mosquirix” o RTS,S, desarrollada por el gigante farmacéutico GlaxoSmithKline y la ONG Path, y financiada con 50 millones de dólares por la Alianza Mundial para Vacunas (GAVI), el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida y el Paludismo y la UNICEF.

Las primeras dosis se administraron en el Centro de Salud de Mitundu, a 45 kilómetros al oeste de la capital Lilongwe. "Éste es un nuevo sistema de control y prevención”, señaló Michael Kayange, subdirector del ministerio de Salud de Malaui, país espera evitar un millón de los seis millones de casos de malaria que se detectan cada año y prevenir las 4.000 muertes que provoca, agregó.

Eficacia relativa

El plan es inocular a 120 mil niños de cada país participante en el plan cada año, y si tiene el mismo éxito mostrado en las pruebas clínicas será extendido en dos años a otras naciones. "Es un día histórico”, dijo el epidemiólogo español Pedro Alonso, quien explicó que la dificultad en la búsqueda de una vacuna contra la malaria radica en que se lucha contra un parásito, un organismo mucho más complejo que los virus y las bacterias.

"Es de una eficacia moderada, no es una vacuna perfecta, pero eso nos recuerda que se trata de una enfermedad muy compleja que a pesar de las enormes inversiones de los últimos años sigue matando a más de 400.000 personas cada año” en todo el mundo (435.000 en 2017), subrayó el especialista. En los ensayos realizados entre 2009 y 2015 se pudo reducir en 39 por ciento el número de episodios de paludismo en los niños de 17 meses a 5 años.

Su eficacia es relativa, pero los investigadores y las autoridades sanitarias esperan que, asociada a los medios de prevención como los mosquiteros impregnados de repelente, la vacuna permitirá reducir significativamente el número de víctimas.

DZC (AFP, EFE)

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11. Tiburones / Lobos

Comenzamos esta cuenta regresiva con dos clásicos. Mucho se habla de ellos en la prensa, pero la verdad es bien distinta. Tanto tiburones como lobos aterrorizan a mucha gente y no hay duda sobre la peligrosidad de estos animales. Sí, pueden matar, pero cada una de estas especies acaba con la vida de una decena de personas al año en todo el mundo. Más probable es morir atacado por la tostadora.

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10. Leones / Elefantes

Cada tanto aparecen videos de leones atacando a turistas. Y sí, en efecto los reyes de la sabana matan a muchas personas. Pero sorprenderá saber que los elefantes acaban con la vida de un número similar de seres humanos al año: 100, igual que los leones. El animal terrestre más grande puede ser muy agresivo. Y cuando se enoja, vaya... lo mejor es no cruzarse en su camino.

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9. Hipopótamo

En todas partes uno encuentra juguetes con la forma de un hipopótamo. Y cómo no, si son animales adorables, tranquilos, apacibles y, además, herbívoros. Pero no se deje engañar. Son bestias enormes, agresivas y territoriales que no necesitan razones para empezar a correr a gran velocidad detrás de una persona. En los ríos africanos suelen volcar embarcaciones. Víctimas anuales: alrededor de 500.

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8. Cocodrilos

Cómo no aterrorizarse ante la imagen de un cocodrilo, su larga corrida de colmillos, su piel dura y rugosa y su actitud de pocos amigos. Son carnívoros, además, y matan a animales más grandes que ellos, incluidos hipopótamos, cebras, ñúes e incluso tiburones, en el caso de los cocodrilos de agua salada. Son enemigos de temer. Víctimas mortales anuales: alrededor de 1.000.

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7. Tenias

Las tenias, o lombrices solitarias, son parásitos que viven en el tracto digestivo de toda clase de vertebrados, desde ratas hasta ballenas, pasando -cómo no- por los seres humanos. Entran al cuerpo a través de comida contaminada. Aunque la infección se combate con antibióticos, igual estos repugnantes seres matan 200 veces más que los tiburones. Víctimas mortales anuales: alrededor de 2.000.

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6. Lombrices

Al igual que las tenias, los áscaris entran al cuerpo a través de comida contaminada. Una diferencia es que no permanecen en los intestinos, sino que -una vez que los huevos eclosionan- viajan hacia la tráquea, donde vuelven a ser tragados y regresan al intestino, donde se convierten en adultos. Estos animales afectan a un 15 por ciento de la población. Número de víctimas mortales anuales: 2.500.

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5. Caracol de agua dulce / Vinchuca / Mosca tse tse

En la quinta posición se encuentran tres asesinos seriales. Para ser justos, son los protozoos y parásitos que ellos transmiten los que matan. La esquistosomiasis puede contraerse al beber agua contaminada donde viven los caracoles; el mal de Chagas a través de la mordida de una vinchuca, y la enfermedad del sueño por medio de la mosca tse tse. Víctimas mortales anuales de cada una: 10.000.

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4. Perros (rabia)

Los perros, al igual que otros animales, transmiten la rabia, que es una enfermedad viral muy peligrosa. Los seres humanos la contraen, en un 99 por ciento de los casos, por medio de los perros. Como disimulada que es, la rabia puede tardar meses en mostrar sus primeros síntomas, y eso generalmente ocurre cuando ya es mortal. Lo bueno es que existe una vacuna. Víctimas mortales anuales: 25.000.

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3. Serpientes

Sí: si tiene dudas, mejor manténgase lejos de las serpientes. Muchas especies no son venenosas ni peligrosas, e incluso algunas ni siquiera tienen veneno, pero hay varias que sí son verdaderas asesinas, lo suficiente al menos para hacer de estos reptiles el tercer mayor asesino del planeta. Víctimas mortales anuales: cerca de 50.000.

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2. Humanos

Sí, hacemos listados de asesinos y también asesinamos. Los seres humanos somos extraordinariamente creativos a la hora de hallar formas de matar a otra persona, lo que nos da el honor de ser los segundos más mortales del mundo. Si ve a una persona, procure mantenerse lejos de ella: puede ser peligrosa. Víctimas mortales anuales: en torno a las 475.000.

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1. Mosquitos

En Alemania son solo una molestia, pero en otros países son verdaderos mensajeros de la muerte. Y otra vez son las enfermedades que transmiten las responsables, no los insectos en sí. Solo la malaria mata al año a 600.000 personas. Y sumemos fiebre amarilla, dengue, encefalitis... Son pequeños estos mosquitos, pero de temer. Víctimas mortales anuales: 725.000.

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