¿Qué se importa y exporta entre China y América Latina?

¿Cuáles son las características de las relaciones comerciales entre China y América Latina-Caribe?¿Están las “puertas abiertas” y las “manos tendidas” a ambos lados de la balanza comercial?

“La globalización económica es una tendencia irreversible de la historia”, aseguró el presidente Xi Jinping, en su discurso de inauguración de la primera Expo Internacional de Importaciones de China (CIIE), en la ciudad portuaria de Shanghái. “El sistema multilateral debe ser defendido”, recalcó ante los jefes de Estado de Panamá, República Dominicana y El Salvador, y los máximos dirigentes de instituciones financieras internacionales (FMI, OMC, Banco Mundial).

“Vamos en serio con la apertura del mercado chino”, prometió también Xi ante ministros y delegaciones empresariales de Chile, Perú, Argentina, Uruguay, Ecuador y Costa Rica. Las actuales “reformas estructurales” chinas buscan pasar de “un modelo basado en las exportaciones a uno basado en el consumo interno”, insistió ante representantes de más de 3.000 empresas de 130 países. ¿Qué significa esto para América Latina?

La condición

“El comercio es y debe siempre ser visto como una oportunidad de beneficio mutuo”, respondió a Xi en Shanghái, en nombre de América Latina y el Caribe, con la “puerta abierta” y la “mano tendida”, el presidente dominicano Danilo Medina. Su país rompió relaciones con Taiwán en mayo, una condición política indispensable hasta hoy para reforzarlas con China.

El déficit comercial

La proporción del déficit comercial de América Latina y el Caribe con China depende de si se analiza con estadísticas chinas o latinoamericanas, advierte a DW Ignacio Bartesaghi, de la Red China & América Latina: Enfoques Multidisciplinarios (REDCAEM). En 2017, China informó que importó 127 mil millones de dólares de la región, y exportó 130 mil millones. Latinoamérica, sin embargo, reportó exportaciones por 102 mil millones e importaciones por 180 mil millones. ¿Por qué? “China computa las exportaciones de zonas francas”, explica Bartesaghi.

Además, hay diferencias subregionales: “El déficit comercial de la región con China está focalizado en México”, explica el también decano de la Facultad de Ciencias Empresariales de la Universidad Católica del Uruguay. Según cifras de la Secretaría de Economía mexicana, el déficit comercial de México con China alcanzó casi los 70 mil millones de dólares en 2017. Por cada dólar que México exporta a China, importa unos 11, calcula la revista mexicana de negocios Expansión. Suramérica, en cambio “tiene una relación comercial más equilibrada”, compara Bartesaghi.

China Xi Jinping verspricht weitere wirtschaftliche Öffnung seines Landes

Xi Jinping: “Vamos en serio con la apertura del mercado chino.”

Las diferencias subregionales

El patrón comercial entre la región y China es mayormente complementario: Latinoamérica importa productos industriales con contenido tecnológico medio o elevado (aparatos eléctricos, máquinas, partes de productos, circuitos integrados, automóviles, transformadores) y exporta fundamentalmente productos agrícolas y agroindustriales (soja, combustibles, minerales de cobre o hierro, pasta de celulosa, carnes).

Sin embargo, “la relación de México con China es totalmente distinta. Hay mucho menos comercio complementario y mucho más competitivo. La relación comercial de México con Estados Unidos a través del NAFTA hace que el patrón comercial de México sea más sofisticado, que exporte máquinas, autos, lo mismo que está exportando China. Aunque es cierto que muchas partes de productos que México produce son chinas. Y esto es parte de lo que ha atacado el presidente estadounidense, Donald Trump, con la renegociación del NAFTA”, aclara el analista uruguayo.

Ahora que México renegoció el NAFTA, China queda relegada como su “gran plan B”. Además, con la victoria de Jair Bolsonaro en Brasil -y según el perfil que ha mostrado este político-, es posible que también el gigante sudamericano adopte medidas proteccionistas que no tengan a China en el foco de atención, prevé Bartesaghi.

Las oportunidades

América Latina no representa un gran mercado para China, como sí lo son Estados Unidos, Europa o la propia Asia; sino un proveedor estratégico de recursos naturales y alimentos, como África. Mientras, China ha sofisticado su estructura exportadora: de la exportación de productos más livianos como vestimenta y calzados, ha pasado a exportar cada vez más productos electrónicos, maquinarias, instrumentos médicos, coches.

“China es ya el principal productor (no exportador) de vehículos del mundo. Y la penetración de este sector en la región, en Chile, Uruguay, Argentina y Brasil, es fuerte, con grandes empresas de automóviles instaladas, armando autos, importando. China está compitiendo con la Unión Europea (UE),  Estados Unidos y clásicos exportadores de tecnología como Japón y Corea”, asegura el experto de REDCAEM.

Temas

Esta es “una excelente oportunidad para América Latina, porque ya China no entra en competencia con nosotros en industrias livianas que tenemos en la región, sino que abre el abanico de oportunidades comerciales, nos da más opciones en productos para los que antes dependíamos de las potencias centrales, nos da posibilidad de cooperar e invertir”, agrega. Además, se ha transformado en el principal financiador de América Latina en los últimos años.

En el caso de los alimentos procesados, “con las dificultades históricas que tiene para América Latina la exportación a las economías clásicas”, mientras el  MERCOSUR sigue sin conseguir un acuerdo con Europa, Estados Unidos, Japón o Corea, el mercado chino es una oportunidad “que deberíamos aprovechar mucho más”, recomienda este economista.

Infografik Die zehn größten Importeure von brasilianischem Rindfleisch spanisch

El desafío

En opinión de Barthesagi, el desafío de América Latina está en conseguir exportar a China no solo productos primarios. Para eso, deberá aumentar progresivamente la sofisticación de la cadena agroindustrial. Asimismo, identificar oportunidades en los cambios de patrones de consumo chinos. Y colocar allí productos agroindustriales, alimentos y servicios con más valor agregado (no solo de turismo, también recreativos, de software, de ingeniería, de arquitectura, audiovisuales), así como detectar potencialidades para inversiones estratégicas concretas, asociaciones empresariales y cooperación en diferentes áreas.

China, por su parte, debe seguir asumiendo, progresivamente, “la necesidad de cumplir las reglas multilaterales” del libre mercado, en relación con “la apertura de su mercado a ciertas inversiones, las telecomunicaciones, los apoyos a las empresas públicas chinas que se internacionalizan, su moneda y su estrategia de internacionalización del renmimbi (RMB) o yuán, la propiedad intelectual, temas medioambientales o de normas laborales”, advierte el experto.

Pero esta China más internacionalizada, "que ya no quiere ser Made in China sino Made by China", está atendiendo esos asuntos, mientras se ha convertido ya en  el primer o segundo socio comercial de prácticamente todos los países de la región, insiste Bartesaghi. Y, aunque no avizora una estrategia regional, multilateral, luego del fracaso del grupo CELAC-China, sí identifica una estrategia alternativa clara: con Panamá, Colombia, Uruguay, quizás con Argentina, “China va a seguir optando por acercarse a la región de forma bilateral”.

(CP)

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¿Buenas expectativas?

Retrasos en la construcción, aumento de los costos, accidentes fatales de trabajadores y la sospecha de corrupción: El proyecto es controversial. Se supone que el edificio conectará personas y culturas. Sin embargo, muchos de los más de siete millones de residentes de Hong Kong temen una relación muy fuerte con China. Ellos prefieren mantener su administración especial.

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Por arriba y por abajo del agua

El cruce de 55 kilómetros del lago consiste en un puente serpenteante y un túnel submarino de 6,7 kilómetros entre dos islas artificiales. Esta megaconstrucción le costó al Gobierno chino 120 mil millones de yuanes, equivalente a unos 15 mil millones de euros. Su edificación tardó casi diez años.

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Área de descanso en el agua

En esta isla creada artificialmente en Hong Kong se puede ir por debajo el agua. Además, los conductores de automóviles y camiones pueden detenerse allí. Se estima que 60,000 automóviles y 250,000 personas utilizarán esta conexión diariamente.

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Auge económico esperado

El cruce del lago en el delta del río Pearl pretende conectar la metrópolis financiera y económica de Hong Kong con la floreciente región de la provincia de Guangdong, al sur de China, y crear una gran área económica alrededor de Macao y Zhuhai.

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Tiempo es dinero

A una velocidad máxima de 100 kilómetros por hora, el tiempo de viaje entre Hong Kong y Macao debe reducirse de tres horas en ferry a menos de 30 minutos en automóvil. Hong Kong ya no es una colonia de la Corona británica desde 1997 y Macao ha dejado de estar en manos portuguesas desde 1999. En la actualidad, ambos pertenecen a China, pero tienen el estatus de áreas administrativas especiales.

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Demoró más de lo planeado

En realidad, la conexión de transporte debería haberse liberado para el tráfico a fines de 2016. Pero ahora el puente será abierto e inaugurado este miércoles 23 de octubre de 2018 por el jefe de Estado y líder del Partido de China, Xi Jinping. El tráfico debería circular desde la mañana del miércoles, como informó el gobierno de Hong Kong.

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Gigante de acero y hormigón

Cerca de 400,000 toneladas de acero se encuentran en la gigantesca construcción. Eso es 4.5 veces la cantidad que tiene el puente Golden Gate en San Francisco. El coloso de acero y concreto deberá resistir vientos de hasta 200 kilómetros por hora y terremotos de magnitud ocho. E incluso soportar colisiones con buques de carga con un peso total de hasta 300,000 toneladas.

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¿Izquierda o derecha?

Todavía hay controles fronterizos entre Hong Kong, Macao y China continental. Por lo tanto, los diseñadores han construido islas artificiales en los puntos fronterizos. En el continente la circulación del tráfico es por la derecha, mientras que en Hong Kong y Macao es por la izquierda. Los conductores deben tener dos licencias de conducir válidas para cruzar completamente el puente.

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El ahora segundo puente más largo

42 kilómetros de longitud, 450,000 toneladas de acero y aproximadamente 2.3 millones de toneladas de concreto, con estas dimensiones, el Puente de la Bahía de Jiaozhou o el Puente de la Bahía de Qingdao es, hasta este 23 de octubre de 2018, el portador oficial del Récord Mundial Guinness. Se encuentra en la península de Shandong y conecta las ciudades de Qingdao y Huangdao. (em/jov)

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