UE-América Latina: la unión sí hace la fuerza

La imposición estadounidense de aranceles al acero y aluminio debe llevar a intensificar la cooperación entre la UE y América Latina, dicen expertos a DW. Ante el "pierde/pierde de Trump", solo ayuda la "unión".

"Trump se equivoca cuando cree que con proteccionismo va a lograr poner a America first”, dice a DW la presidenta del German Institute of Global and Area Studies (GIGA),  Amrita Narlikar, experta en comercio internacional, globalización y negociación multilateral. 

"Lo que puede suceder”, agrega esta profesora de la Universidad de Hamburgo, "es que los aranceles, a pesar de favorecer a corto plazo la industria siderúrgica nacional, otros sectores van a ser fuertemente golpeados, dentro del mismo Estados Unidos”. La subida de precios del aluminio estadounidense afectaría la industria electrónica, por ejemplo.

"Trump está generando una situación de pierde/pierde”, según Narlikar, especialista en estrategias en la Organización Mundial del Comercio (OMC). Esta "guerra no la va ganar nadie”, ha advertido, en efecto, la Comisaria de la UE para el Comercio, Cecilia Malmstrom.

Pierden todos

Pierde Estados Unidos, pierde la UE, pero también pierde América Latina, sobre todo México: "La dependencia de su economía del mercado estadounidense es extrema y la mayor en toda la región. Eso vale tanto para la exportación como para la importación”, dice a DW Hans Blomeier, director de la Fundación Konrad Adenauer (KAS) en México, quien resalta el agravante de "la amenaza de Washington con cancelar el Tratado de Libre Comercio (NAFTA)”. Una recesión en México, debida a una guerra comercial con EE.UU., puede tener un efecto dominó en el resto de América Latina, temen, por su parte, economistas colombianos. 

Y como si fuera poco, los aranceles llegan en medio de una caldeada campaña electoral en un país que elegirá nuevo presidente este 1° de julio.

¿Responder con la misma moneda o aceptar las imposiciones arancelarias de Washington? Lo que para algunos es un dilema, para Amrita Narlikar es absolutamente claro: "Ni la UE, ni América Latina ni Canadá deben aceptar esta abierta violación de las reglas de la OMC y reaccionar de manera similar”.

Bruselas anuncia elevar aranceles para manteca de maní, whisky y motocicletas, mientras México planea encarecer la importación de piernas de cerdo estadounidenses, entre otros. "Pero toda reacción de México hay que verla en el contexto de NAFTA y lo que el nuevo presidente de México decida”, recuerda Blomeier.

Multilateralismo y unidad frente al infractor

Pero Narlikar recomienda no solo reaccionar firmemente frente a EE.UU. sino también mantener un "diálogo paralelo que permita un consenso multilateral”. En él, según la experta, debe estar presente China. Un diálogo que ella ve "enmarcado en la OMC”.

Cada país por su cuenta no va a poder hacer nada contra el nuevo proteccionismo de Washington. Es más, Amrita Narlikar advierte explícitamente del "riesgo de entrar en negociaciones bilaterales con EE.UU. a expensas de la violación de las leyes del libre mercado establecidas por la Organización Mundial del Comercio". Una propuesta lanzada justamente por Donald Trump este 1° de junio a México y Canadá. 

Pero frente al "divide y vence" también existe "la unión hace la fuerza”. Un lema tan trillado como ausente en el comercio internacional. ¿Hora de que, al fin, la UE y América Latina cooperen más estrechamente?  "Esta debiera ser la consecuencia de la errática política de Trump”, concluye el director de la KAS en México, recordando que  "el Tratado de Libre Comercio entre Bruselas y México está casi listo”.

Temas

Una mayor cooperación entre las dos regiones puede ser un resultado positivo del proteccionismo impulsado por Trump. "Algo posible, si la UE respalda sus promesas con hechos como un mayor acceso a productos latinoamericanos al mercado unitario”, advierte Hans Blomeier, quien aboga por "una intensificación de las relaciones comerciales entre ambas regiones”.

Pero el desaire de Europa ha llevado a México, Colombia, Perú y Chile a buscar mercados en Asia. "Ahora está por verse si ese eje transpacífico es ventaja o competencia”, reconoce el director de la KAS en Ciudad de México. Pero, es algo que ambas regiones pueden definir. No en vano en Asia está China, el gigante que hay que invitar a fortalecer el multilateralismo, la única fórmula visible contra la autodestructiva "guerra comercial”.

José Ospina-Valencia (er)

100 años del Lateinamerika Verein - LAV

¡Bienvenidos a Sudamérica!

Los antiguos folletos de la Compañía Naviera Sudamericana Hamburgo (Hamburg Süd) invitan a cruzar el Atlántico. La firma, creada en 1871, mostró a inmigrantes, turistas y comerciantes de Alemania las bellezas y oportunidades de América Latina.

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LAV: Comerciantes unidos

Hamburg Süd fue una de las firmas fundadoras, en 1916, de la Asociación Empresarial para América Latina (LAV, por sus siglas en alemán). Como el Cap Polonio, sus barcos hacían la travesía entre Hamburgo y los puertos sudamericanos.

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Café y tabaco

Muchos de los primeros socios de LAV tenían intereses desde el siglo XIX en América Latina, como es el caso de la firma Louis Delius, de Bremen. La empresa originalmente importaba café y tabaco y exportaba telas y maquinaria. En sus bodegas, en el puerto de Bremen, recibía los productos traídos de Sudamérica.

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Red de contactos

Buscando aunar los intereses de empresas alemanas en América Latina, servir de red de contactos e información y crear instancias de intercambio, LAV promovió viajes de autoridades y comerciantes. Después de la Segunda Guerra Mundial, estos sirvieron para restablecer los vínculos. En la foto, la visita de una comisión de empresarios colombianos a Hamburgo, en 1958.

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Cenas de gala

La cita anual más importante de LAV, instituida en 1923, es el Día de Latinoamérica o Lateinamerika Tag (LAT). En un principio, también fue reunión social y vehículo para estrechar vínculos, con sus cenas de gala, como ésta del LAT 1950, en el Hotel Atlantic de Hamburgo.

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Citas cumbre

Con el tiempo, el Día de Latinoamérica se ha convertido en un foro económico y cita de altas autoridades alemanas y latinoamericanas. En 1954, el entonces presidente de la República Federal de Alemania, Dr. Theodor Heuss, y el presidente del LAV, Heinrich Waitz, entrando al hotel Atlantic para la cena de gala del LAT.

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Desfile de presidentes latinoamericanos

En un principio, el orador principal era una autoridad alemana, pero desde los añs 90 se hicieron habituales ministros y presidentes latinoamericanos, que ya conforman una larga y contundente lista. El Día de Latinoamérica ha contado con Hugo Chávez, José Mujica, Luiz Inácio Lula da Silva, Cristina Fernández y Michelle Bachelet (en la foto), entre muchos otros mandatarios.

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Invitados de honor

En 2007, el invitado de honor fue el Presidente de Panamá Martín Torrijos. Desde los años 90, el Día de Latinoamérica consiste en realidad en dos jornadas de trabajo de delegaciones y autoridades, además de la conferencia del presidente invitado. Actualmente se alterna la sede cada año entre Hamburgo y alguna otra ciudad alemana.

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Diálogo directo

La cita anual es el momento de reforzar el intercambio, despejar inquietudes y abrir caminos para futras inversiones. La presencia de altas autoridades confirma el buen pie de las relaciones comerciales entre Alemania y América Latina. El año 2009 fue el turno de Luiz Inácio Lula da Silva, presidente de Brasil.

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Encuentro empresarial

Delegaciones y autoridades se reúnen una vez al año en Alemania, pero el trabajo y la colaboración continúa en forma permanente. La tradicional cena de del Día de Latinoamérica es el momento de celebrar las buenas relaciones entre estos socios, que la Asociación Empresarial para América Latina ha sabido fomentar en un siglo de vida.

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