Captiv într-un film de spionaj americano-rus?

După arestarea la Moscova a unui cetăţean american acuzat de spionaj se înmulţesc speculaţiile conform cărora bărbatul ar fi fost reţinut în scopul unui schimb cu un agent rus judecat în SUA.

Pe 28 decembrie 2018, cetăţeanul american Paul N. Whelan, cazat în hotelul Metropol, situat peste drum de Kremlin, ar fi primit de la agenţi ruşi un stick USB cu date confidenţiale.

Veridicitatea informaţiilor date publicităţii de către agenţia de ştiri Rosblat, citând surse apropiate serviciului FSB de la Moscova, nu poate fi confirmată.

În prezent Paul N. Whelan se află în arest preventiv sub acuzaţia că ar fi fost angajat într-un act de spionaj. În cazul în care va fi condamnat riscă până la 20 de ani de închisoare.    

Într-un interviu pentru DW, renumitul expert în securitate Pavel Felgenhauer vorbeşte despre suspiciunile care planează asupra acestei arestări.

În opinia sa, Whelan nu pare a întruni caracteristicile spionului american. De reţinut este faptul că el nu are imunitate diplomatică. De regulă agenţii americani au statut de diplomaţi.

Astfel, în cazul în care sunt arestaţi într-o ţară cu care SUA nu întreţin relaţii bune, aceştia pot fi expulzaţi. 

Washington-ul va cere eliberarea imediată a americanului reţinut la Moscova dacă arestarea acestuia se dovedeşte a fi neîntemeiată, a precizat secretarul american de Stat, Mike Pompeo.

Pe lângă cetăţenia americană, Paul N. Whelan mai deţine şi cetăţeniile britanică şi canadiană. Ca atare, şi reprezentanţii celor două state fac eforturi pentru punerea sa în libertate.

Într-un interviu acordat la Londra, şeful diplomaţiei britanice, Jeremy Hunt, a criticat acţiunea ruşilor: „Nu suntem de acord cu folosirea oamenilor în jocuri de șah diplomatice", a afirmat el.

De la scandalul Skripal încoace, relaţiile între Rusia şi Marea Britanie s-au răcit. Hunt a spus că ministerul său verifică permanent pentru care ţări se impune emiterea avertismentelor de călătorie - declaraţie care poate fi înţeleasă ca o ameninţare indirectă la adresa Kremlinului.

Maria Butina este judecata in SUA sub acuzatia de spionaj

 Whelan ca monedă de schimb?

Familia americanului în vârstă de 48 de ani arestat crede cu tărie în nevinovăţia sa. Scopul deplasării la Moscova ar fi fost nunta unui prieten. Paul nu vorbeşte rusa, dar merge des în Rusia fiindcă este interesat de această ţară, de poporul rus şi de religia ortodoxă.

Presa americană îl prezintă pe Paul N. Whelan ca pe un mare amator de călătorii cu trenul prin Rusia, colecţionează suporturi pentru pahare de ceai sovietice, iar în mediul online este în contact cu oameni obişnuiţi din Federaţie, de la frizeri la foşti militari.

Whelan, fost puşcaş marin care a luptat de două ori în Irak, se declară un simpatizant al preşedintelui Donald Trump. În statul american Michigan, unde locuieşte, el conduce departamentul de securitate al unui producător de componente auto.

Avocatul său de la Moscova, Vladimir Zerebenkov, susţine că încă nu a intrat în posesia unor dovezi incriminatoare. Deoarece detaliile arestării lui Paul N. Whelan sunt neclare, presa rusă se lansează în diverse speculaţii.

În interviul acordat DW, expertul Pavel Felgenhauer afirmă că americanul reţinut în Rusia ar putea fi eliberat la schimb cu Maria Butina - o studentă cu cetăţenie rusă judecată la Washington.

Ca agent al Moscovei, Butina ar fi urmărit să se infliltreze în unele cercuri, între care şi puternica National Rifle Association (NRA), acuză partea americană.

Pentru a i se reduce pedeapsa, femeia ar fi ajuns la o înţelegere cu Procuratura să îşi recunoască vinovăţia - declaraţie pe care, recent, Ministerul rus al Afacerilor Externe a numit-o "o mărturie forţată, falsă". 

Mai mult pe aceeaşi temă