Ramsgate, un fief al Brexitului

În iunie 2016, majoritatea locuitorilor din Ramsgate a optat pentru Brexit. Sarah Bradbury i-a întrebat pe oamenii din mica localitate din sud-estul Marii Britanii cum văd ei problemele actuale legate de Brexit.

Încetul cu încetul, norii întunecați deasupra portului din Ramsgate se retrag în dimineața rece de decembrie. Vânzătorii își deschid tarabele cu flori, fructe sau pantofi. Pe strada principală a orășelului, un "High Street" tipic britanic care duce din centru spre port, se găsesc multe cârciumi și chioșcuri unde se vinde pește cu cartofi prăjiți. 

În urmă cu doi ani și jumătate, cei mai mulţi de aici s-au pronunțat la referendum în favoarea ieșirii Marii Britanii din UE. În circumscripția electorală Thanet, de care aparține și localitatea Ramsgate, 64 la sută dintre votanți au optat pentru Brexit, iar prezența la referendum a fost de 73 la sută, una din cotele cele mai ridicate la nivelul ţării.

Care e starea de spirit în această regiune pro-Brexit în contextul problemelor politice, între care spinosul "backstop", încercarea de a împiedica crearea unei frontiere dure între Irlanda de Nord și Republica Irlanda?

Reporterilor DW nu le-a fost greu să găsească persoane care povestesc cu mândrie că au votat pentru Brexit. Motivele lor amintesc adesea de ceea ce au repetat liderii campaniei Leave în 2016: imigrația, locurile de muncă și controalele la frontieră.

"Vin prea mulți imigranți ilegali, de ce să primească ei locuințele și serviciile noastre?" Pensionarul Les Shewery le adresează reporterilor această întrebare retorică. El e supărat pe instituțiile Uniunii Europene și consideră că politica britanică are prea puțină influență la nivel european: "UE are 44.000 de legislații diferite, de la bananele care trebuie să fie drepte până la reguli care nu ne permit să facem lucrările necesare la râurile noastre pentru a preveni inundațiile. E o nebunie, totul e corupt. Oameni pe care nu i-a votat nimeni sunt la putere și ne spun nouă ce să facem", a declarat Paul Dolton, un fost soldat de 52 de ani.

Într-o regiune marcată de probleme economice în ultimele decenii, măsurile de austeritate au dăunat comunităților locale. Pe vremuri, portul din Ramsgate era centrul economic al orașului, dar astăzi pare mai degrabă pustiu. Pescarii prind tot mai puțini pești, numărul joburilor scade, iar puținele locuri de muncă rămase sunt prost plătite și nesigure. În plus, locuințele cu chirii rezonabile sunt tot mai greu de găsit. În timp ce alte orașe de pe malul mării, de pildă Margate, au reușit să atragă tineri cu veleități artistice, care fug de chiriile uriașe și de înghesuiala din Londra, Ramsgate a rămas în urmă.

Chris Bygrave a optat pentru ieșirea Regatului Unit din UE

Cu toate acestea, nu toți oamenii din Ramsgate care au votat pentru Brexit au făcut-o din aceleași motive. Chris Bygrave, un bărbat de 51 de ani, care lucrează la căile ferate britanice, consideră că subiectul imigrației a fost exagerat și instrumentalizat de campania pro-Brexit: "Eu am votat 'leave' pentru că legile implementate de UE mi se par tâmpite și nedrepte. Și totul ne costă foarte mult. Dar e o prostie că au spus toți idioții și Nigel Farage 'străinii ne iau toate joburile'." 

Astăzi, Bygrave spune că "s-a săturat" și că e dezamăgit de întregul proces al ieșirii din UE, sugerând chiar că țara sa ar putea să rămână, în final, în Uniunea Europeană. În opinia lui, Brexitul oricum n-ar avea consecințe prea mari pentru o comunitate de felul celei din Ramsgate, unde problemele sociale și sărăcia sunt mai importante decât subiectele europene: "Uitați-vă în jur, nu prea contează. Pentru oamenii cu mulți bani e o diferență, dar Brexitul nu-i va afecta pe cei săraci de aici. Ce să se întâmple oare, să se taie ajutoarele sociale și mai mult? Nu poți să le dai săracilor și mai puțin, ar muri de foame. Deja acum se duc la cantinele pentru săraci, așa că nu poți să-i mai sperii cu nimic. Din joburile de aici nu poți să-ți plătești locuința, nu poți să câștigi suficient."

Mulți dintre cei intervievați de DW la Ramsgate au impresia că procesul ieșirii Regatului Unit din UE nu e gestionat cum trebuie sau că acesta a început deja într-un mod greșit. Totuşi, complexitatea problemei politice și relatările din presă despre urmările negative ale Brexitului nu au determinat-o pe Tracey (o vânzătoare de la piață, care nu a vrut să-și spună numele întreg) să-și schimbe părerea: "Eu aș alege și astăzi tot 'leave', îmi doresc doar să continue odată. Noi vom plăti un preț pe termen scurt, unii vor suferi mai mult decât alții, dar până la urmă, totul va fi bine și oamenii se vor descurca."

Pentru Lucy Monks, Brexitul e un pas înapoi

Lucy Monks, o tânără de 30 de ani care a optat pentru rămânerea Regatului Unit în Marea Britanie, lucrează în magazinul de discuri al tatălui ei. "Să ieși din UE e un pas înapoi", spune Lucy, dar și ea recunoaște că nu toată lumea împărtășește această opinie: "Sunt mulți susținători ai partidului UKIP pe aici, ne-am dat seama când a venit Nigel Farage. Cum spune tata, există o generație de modă veche care rămâne în propria ei bulă și își dorește să nu fie deranjată. Cred că e vorba de o teamă de schimbare."

E interesant că există ceva ce îi unește pe susținătorii ambelor tabere: nerăbdarea ca procesul ieșirii din UE să fie finalizat și ca viața să continue. Ben Toner, un tânăr de 24 de ani, spune: "Probabil ar trebui să mergem înainte cu deal-ul Theresei May. După un vot ca acesta, s-ar submina democrația dacă Brexitul nu ar fi pus în practică. Chiar dacă nu sunt de acord cu rezultatul: Noi am votat, nu mai putem să ne retragem. Trebuie să salvezi ce se mai poate într-o situație dificilă."